martes, 29 de diciembre de 2009

Historia del Orient Express

DESAPARECE EL HISTÓRICO ORIENT EXPRESS
La crisis económica y la competencia de los vuelos baratos, han acabado con uno de los ferrocarriles más simbólicos de la historia, el Orient Express. El famoso ferrocarril, que actualmente realizaba el trayecto Viena-Budapest-Estambul, ha tenido que echar el cierre por falta de liquidez. Tan solo permanecerá activo durante un año más el ramal Venecia-Estambul, al módico precio de 3.500€ por viajero. Si te lo puedes permitir, no pierdas tu última oportunidad.
El lujoso Orient Express nació en el año 1883. Fue una idea de la empresa francesa Compagnie Internationale des Wagon-Lits, que deseaba copiar el modelo americano de trenes con coche-cama y vagón restaurante. Nació como un transporte elitista, destinado a aristócratas y burgueses adinerados que desearan viajar al exótico oriente. En aquella época se consideraba oriente a cualquier territorio al este de Viena. En su época de mayor esplendor, el Expreso de Oriente partía desde Londres y desembocaba en la inmortal Constantinopla, como se llamaba todavía a Estambul en el siglo XIX. La capital del Imperio Otomano podía ofrecer todo el encanto del exotismo oriental a un selecto grupo de turistas, que demandaban nuevas experiencias. El escaso desarrollo de la ingeniera de la época, unido a lo abrupto del recorrido, obligaba a alternar la estancia en el lujoso tren con numerosos trayectos en ferry (Canal de la Mancha, paso del Danubio, entrada al puerto de Estambul). En sus vagones se daba cita la crema de la sociedad europea: aristócratas alemanes y rusos, políticos franceses e ingleses, banqueros londinenses y parisinos, señoritas de la alta sociedad victoriana... Este ambiente de lujo y glamour quedó plasmado en numerosas obras literarias: Asesinato en el Orient Express de Agatha Christie, La vuelta al mundo en ochenta días de Julio Verne y Drácula de Bram Stoker. La Primera Guerra Mundial dejó interrumpido el servicio desde 1914 hasta 1918. Una de las consecuencias menos conocidas del Tratado del Versalles (1919) es que el lujoso ferrocarril dejaría de atravesar Alemania, como castigo de los aliados. A partir de 1919, la ruta habitual atravesaba el norte de Italia y Austria. Esta nueva ruta fue conocida como Simplon-Orient Express, por el nombre del túnel de Simplon, abierto para comunicar Francia e Italia por debajo de los Alpes. En los años 30, a pesar de la Gran Depresión, la línea alcanzó su máximo auge económico, con tres trayectos en funcionamiento y salidas diarias. Una de los nuevas rutas desembocaba en Atenas, que empezaba a atraer como destino turístico a los amantes de las bellas artes. Se contrataron los mejores chefs para los restaurantes. Algunas familias reales llegaron a alquilar vagones enteros. Durante la Segunda Guerra Mundial el servicio volvió a ser interrumpido. Al acabar el conflicto, el legendario Orient Express tuvo que enfrentarse a gravísimos problemas. Europa se fragmentaba en dos bloques y comenzaba la Guerra Fría. Los países comunistas crearon su propia versión del famoso tren, que partía de Moscú y desembocaba en Sofía (Bulgaria). La compañía original tuvo que establecer una nueva y extraña ruta, atravesando Yugoslavia y Grecia. Surgieron multitud de operadoras que se vendían como las auténticas Oriente Express, algunas con trayectos inverosímiles, lo que dinamitó completamente la idea original. En 1971 Wagon-Lits, la compañía original, suspendió completamente el servicio. Durante el conflicto de Yugoslavia, las pocas compañías que seguían operando tuvieron que alterar sus rutas o paralizarlas. En el año 2001 otra compañía francesa resucita el proyecto, aunque sólo hasta Budapest. Los tiempos estaban cambiando. Los viajeros podían encontrar mucho más exotismo y aventura con vuelos baratos, que además les llevaban mucho más lejos que el viejo Expreso de Oriente. 2009 ha sido el año del cierre definitivo. La línea Venecia-Estambul tiene también fecha de caducidad. El legendario ferrocarril, concebido como un medio de transporte lujoso para una élite, ha perdido su razón de ser. A día de hoy, es mucho más importante el destino que el medio de transporte. Los viejos vagones- restaurante con un menú compuesto de ostras, champán y caviar, han quedado para otros tiempos.
Nos queda como símbolo el famoso hotel Pera Palace de Estambul, donde finalizaba la estancia de todos los viajeros. Sus salones con arañas de cristal, tapices con motivos otomanos y decoración orientalizante, nos transportan al sentido de lo exótico que se tenía en el siglo XIX. Todavía se conserva intacta, como una reliquia, la habitación donde Agatha Christie escribió Asesinato en el Orient Express. Este hotel será para siempre el museo de la línea desaparecida. Aunque no hay que descartar la reaparición de la línea. Esta emotiva noticia de cierre suena mucho a marketing. Tiempo al tiempo.

domingo, 27 de diciembre de 2009

Desierto de Namib. Namibia


Comentar un paisaje.
ALOES GIGANTES EN EL DESIERTO DE NAMIB.
Fotografía: Thomas Schoch
Toda la costa de Namibia es un inmenso desierto, una de las zonas más secas del mundo. Su límite está marcado al sur por el río Orange (frontera con Sudáfrica) y al norte el río Kunene (frontera con Angola). Son en total 80.000 kilómetros cuadrados junto al Océano Atlántico. El desierto de Namib debe su denominación a una palabra indígena que significa "enorme" y que da nombre a todo el país. Está considerado el desierto más antiguo del mundo ya que existía hace 65 millones de años, durante la Era Terciaria. Su notable sequedad se debe a la corriente marina fría de Benguela, que baña de manera constante las costas de Namibia. Esta corriente favorece la presencia de nieblas de origen marino, que cubren la zona más de 100 días al año. Esta humedad ambiental es la que mantiene vivas a las más de 1000 especies de plantas suculentas que habitan este desierto. Estas plantas, que no hay que confundir con cactus porque no lo son, se han acostumbrado a vivir en durísimas condiciones ambientales. Las escasas precipitaciones, las temperaturas diurnas altísimas y las heladas nocturnas, impiden el desarrollo de la vida vegetal. Los suelos son pedregosos y faltos de nutrientes. En estas condiciones, sólo las plantas suculentas han logrado prosperar porque absorben la humedad de las nieblas y acumulan agua de manera rápida cuando llegan las escasas precipitaciones anuales. El Aloe dichotoma puede crecer hasta alcanzar el tamaño de una árbol. Extiende sus raíces de manera horizontal en un amplio espacio superficial, para recoger el rocío que deja la niebla y las escasas precipitaciones. Sus ramas son utilizadas por los pájaros para hacer sus nidos fuera del alcance de serpientes y chacales. Estos grupos de enormes suculentas forman un paisaje exótico. Son un hermoso y excéntrico conjunto de supervivientes en un medio hostil, una muestra del poder de la vida.

viernes, 25 de diciembre de 2009

La figura histórica de Jesús de Nazaret. ¿Existió?

¿EXISTIÓ JESÚS DE NAZARET?

En estas fechas, todos conmemoran el nacimiento de Jesús con unas estupendas y merecidas fiestas, aunque con más o menos convencimiento respecto a lo que realmente sucedió. Según las diferentes iglesias cristianas que siguen los evangelios, Jesús de Nazaret nació en un pesebre en la localidad de Belén. Una gran estrella fugaz y un ángel que se apareció a un grupo de pastores, alertaron del fenómeno. Recibió la visita de tres reyes de oriente que le dejaron regalos lujosos y de multitud de pastores humildes que le llevaron alimentos. El problema reside en poder demostrar si toda esta historia es una leyenda o se corresponde con un personaje real. Cualquier historiador que intente plantearse seriamente la existencia histórica de Jesús al margen de los evangelios, puede sufrir serias consecuencias académicas (por ejemplo en las universidades de EEUU). Por tanto, sigue siendo un tema tabú.
El personaje de Jesús de Nazaret está muy mal documentado históricamente. A día de hoy no existen evidencias arqueológicas o históricas que respalden la existencia de Jesús de Nazaret. Para los historiadores cristianos esto se debe a la poca relevancia que el personaje alcanzó en vida, pero no invalida su existencia. No se tiene constancia de que Jesús escribiera nada, por tanto hay que buscar información en lo que escribieron los cristianos sobre él. El texto más antiguo es el llamado papiro P52, que muestra un fragmento del Evangelio según San Juán, y que data del 125 d.C. (aproximadamente un siglo después de su muerte). Además resulta imprescindible recordar que existen muchos evangelios y algunos no son aceptados por la Iglesia (apócrifos). Los cuatro aceptados (Mateo, Juan, Lucas y Marcos) se contradicen notablemente y dan datos históricos diferentes. Además fueron escritos con mucha posterioridad al posible suceso que cuentan. Por los datos que se extraen de los evangelios, debió nacer en torno al año 4 en Nazaret o en Belén. Las excavaciones realizadas en Nazaret no han encontrado asentamientos de importancia que se correspondan con esta época. Se hizo seguidor de un predicador llamado "Juan el Bautista" y creó su propio grupo de adeptos, entre los que había varias mujeres. Se convirtió en un predicador itinerante, hablando a la gente en lengua aramea, aunque es probable que conociera también el hebreo. La crítica de la doctrina judía establecida y el hecho de presentarse como el "Mesías", pudieron haberle granjeado muchos enemigos y haber precipitado su condena a muerte. El problema es que este perfil se corresponde con varios personajes que existieron en la zona en la misma época. Era un momento de enfrentamiento con el dominador romano y había multitud de predicadores y luchas intestinas entre diversas escuelas del judaísmo. El historiador judío Flavio Josefo (37-101) es la única referencia no cristiana. En su obra "Antigüedades Judías", escrita en torno al año 93, hace una referencia a Jesús. Pero el tono de exaltación del personaje, al que considera "Cristo", "hombre sabio" y "hacedor de milagros", no se corresponde con un autor que era un firme creyente en la religión judía. No es su estilo en absoluto. Hoy en día, la inmensa mayoría de los historiadores lo considera una "interpolación" (un añadido) realizada por un copista cristiano.
El cristianismo, como todas las religiones, absorbió elementos que se correspondían con creencias antiguas. El solsticio de invierno (22 de diciembre) era celebrado por multitud de civilizaciones. Al fin y al cabo era la noche más larga del año, y el inicio del lento crecimiento de la luz diurna hasta alcanzar el esplendor en el solsticio de verano. Se celebraba como el "nacimiento del Sol" y en Roma se convirtió en el "nacimiento de Mitra". Según la leyenda, Mitra nació en un pesebre, fue anunciado por una estrella y recibió la visita de unos magos que le llevaron regalos. En todo caso, felices fiestas a todos, sean las que sean.
Imágenes: Cristo Pantócrator. Santa Sofía (Estambul)
Natividad. Alberto Durero. 1509
Imagen del dios Mitra en un bajorrelieve de un sarcófago (siglo III).

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Calzada de los Gigantes. Giant's Causeway

Comentar un paisaje.
CALZADA DE LOS GIGANTES (GIANT'S CAUSEWAY).
IRLANDA DEL NORTE.
Fotografía: Stephen W. Morris (Universidad de Toronto)
La naturaleza, sin un plan previo de diseño, es una gran artista. En la costa nororiental de Irlanda (Condado de Antrim), se encuentra uno de los paisajes naturales más espectaculares del mundo. Hace 60 millones de años se produjo en este paraje una gran erupción volcánica. La lava incandescente se enfrió muy rápidamente, generando basalto. A medida que el basalto se iba formando, disminuyó su volumen y formó prismas hexagonales. El resultado son 40.000 columnas de basalto, algunas de ellas con más de 10 metros de altura. Al ser una roca muy dura, la erosión eliminó el resto de los materiales y dejó todas las columnas a la vista.
Este curioso paraje no fue descubierto hasta 1693. La UNESCO lo nombró patrimonio de la humanidad en 1986.
Es evidente que para los irlandeses era muy difícil explicar como habían llegado hasta allí todas esas columnas hexagonales. El paraje generó todo tipo de leyendas. Se encuentra muy cercano a la costa escocesa, que se puede divisar a lo lejos en días claros. Esto generó la leyenda acerca de un fabuloso puente construido por gigantes para pasar desde Irlanda a Escocia. Finn MacCool, legendario gigante irlandés, se hallaba en plena batalla con un gigante escocés. MacCool había edificado un fabuloso puente con columnas de piedra para conquistar Escocia. El resultado de la batalla fue la derrota total del escocés, que huyó dando grandes zancadas que hundieron casi todas las columnas en el mar. Solo quedaron las que pueden verse hoy.

martes, 22 de diciembre de 2009

China y Taiwan

TAIWAN. UN PAÍS QUE NO ES PAÍS.
El pasado 20 de diciembre, miles de taiwaneses se manifestaron para protestar por el reciente tratado comercial firmado entre el gobierno de Taiwán y el gobierno chino. El partido en la oposición (Partido Democrático Progresista) considera que es una concesión al gobierno chino que pone en peligro la independencia de la isla. Para el gobierno, en manos del histórico partido Kuomintang, es sólo una medida para que las industrias taiwanesas no pierdan mercados en un momento de enorme competencia. Pero el trasfondo del asunto es la división del país entre los que desean acercarse a China y los que buscan la independencia total de la isla. Taiwán no es reconocida por la ONU como estado y sólo es aceptada por una treintena de países de mínima importancia. Para China, Taiwán es sólo una provincia rebelde. Para muchos taiwaneses, su gobierno representa la legítima china (su nombre oficial es "República de China"). Para otros muchos, la isla debería ser un estado independiente con identidad propia.
Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, la política china se hallaba polarizada entre dos partidos hegemónicos: el Partido Comunista Chino de Mao Zedong, y el Kuomintang (Partido Nacionalista Chino) de Chiang Kai-shek. Ambos partidos habían colaborado los años anteriores para enfrentarse a la trágica invasión japonesa. Pero acabada la guerra, parecía difícil llegar a un entendimiento en pleno contexto de la "Guerra Fría". La guerra civil estalló de inmediato y los nacionalistas perdieron de manera estrepitosa. No les quedó más remedio que refugiarse en la isla de Taiwán, que siempre había sido parte de China. En 1949 se proclamó la República Popular China en Pekín, y en Taipei (capital de la isla) se mantuvo el gobierno del Kuomintang, con la denominación de "República de China". En las décadas más duras de la guerra fría, Taiwán fue reconocido como el legítimo gobierno por las potencias occidentales y por tanto miembro de la ONU en nombre de todos los chinos. Pero el alejamiento del gobierno de Pekín de las tesis de la URSS, le convirtió en un valiosísimo aliado para los EEUU. Desde 1970, la ONU y multitud de países pasaron a reconocer a la República Popular China. Taiwán se quedó aislada internacionalmente, aunque seguía contando con el apoyo militar de EEUU. Para el mundo dejó de existir la "República de China" y el nombre de Taiwán se asentó definitivamente. La China Popular vetó a la "República de China" en todos los organismos (China es uno de los cinco grandes en el Consejo de Seguridad de la ONU). En el aspecto económico, la economía taiwanesa creció de manera espectacular dentro del grupo de los llamados "dragones de oriente", que pasaron de una economía rural a la pujanza industrial, apoyándose en la mano de obra barata y la cercanía de las inversiones japonesas. Después de décadas de dictadura, hoy Taiwán es una democracia y un país potente desde el punto de vista económico. Los cambios en China han dado lugar a un acercamiento. El histórico rival, el partido Kuomintang, nunca cortó del todo los lazos sentimentales con China y busca un acercamiento. El PDP, que representa las nuevas generaciones que desean seguir viviendo en el sistema democrático, defienden la independencia y se niega al acercamiento. La hipotética proclamación de la independencia de Taiwán podría generar un enorme conflicto político (y probablemente también militar) con el poderoso gobierno de Pekín. Por tanto, a nadie le conviene esa decisión. EEUU es el último en apoyar esta opción y prefiere el mantenimiento del estátus actual: un país que no es un país, pero existe. Es el típico ejemplo de un conflicto histórico heredado que es difícil de superar después de años de evolución, y que deja a 22 millones de chinos taiwaneses en el limbo.
Imagen de cabecera: manifestantes en contra del tratado comercial, portan banderas que unen los símbolos de la china comunista y el kuomintang. S.YEH/AFP
Mapa de Taiwán. Geographicguide.net

Historia de la tauromaquia. La polémica fiesta nacional.

¿PUEDE DESAPARECER LA LLAMADA "FIESTA NACIONAL"?
LA PROHIBICIÓN DE LOS TOROS LLEGA AL PARLAMENTO CATALÁN.

El día 18 de diciembre, el Parlamento de Cataluña tomó en consideración para su discusión, la abolición de la fiesta taurina en Cataluña. No es la primera vez que se toma una decisión semejante. En 1991 el parlamento canario abolió la fiesta de manera definitiva en las islas. Esta decisión ha incrementado el eterno debate entre los partidarios de la fiesta y los detractores. Pero esta vez se han mezclado cuestiones políticas. Para algunos medios (sobre todo conservadores) esto es una nueva muestra de de la falta de respeto de los catalanes hacia los símbolos españoles. Es muy difícil aceptar este razonamiento, ya que la lucha contra la llamada "fiesta nacional" tiene mucha tradición en Cataluña, independientemente de la coyuntura política.
La practica de la tauromaquia tiene una enorme tradición en la península, aunque no con las normas y vestimentas que acostumbramos a ver en las corridas de toros. Desde la Edad Media eran habituales los espectáculos de alanceamiento de toros, a los que era muy aficionado Alfonso X el Sabio. Una pervivencia de esta costumbre es el trístemente célebre festejo del "toro de la vega" de Tordesillas. Esta costumbre fue evolucionando hacia un festejo regulado en espacios acotados (generalmente las plazas principales de ciudades y pueblos) dónde se sustituye el alanceamiento por encierros de varas o rejoneo (antecesor del toreo). En el siglo XVIII, el festejo estaba muy extendido y se realizaba en casi todas las poblaciones con motivo de las fiestas patronales. Las normas de las corridas actuales, así como la vestimenta, quedan establecidas en este siglo. Los toreros se convirtieron en figuras famosas, que gozaban de la admiración de los ciudadanos. Francisco de Goya, muy aficionado a los toros, pintó los festejos de Carabanchel y Torrejón, sin ahorrar detalles escabrosos de cogidas y muertes trágicas. Los gustos del público se inclinaron cada vez más por los toreros a pie. Se hizo necesaria la protección de los caballos, ya que era habitual la muerte de muchos de ellos en las acciones de los picadores. Las plazas de toros, conocidas también como "cosos taurinos", se construyeron en las principales capitales de provincia y se convirtieron en un elemento típico del paisaje urbano español. La tauromaquia también está presente en Portugal, sur de Francia e Iberoamérica. El mundo de los toros y la cultura, se mezclaron con asiduidad. Muchos toreros famosos formaron parte de las principales tertulias. Picasso, Ortega y Gasset o Federico García Lorca, fueron admiradores de la fiesta y del valor de los toreros.
Pero ya en el siglo XXI, las cosas han cambiado bastante. Las encuestas demuestran que la fiesta taurina está en franco retroceso, ya que no forma parte de los gustos de las nuevas generaciones. Según una encuesta del CIS (Centro de Investigaciones Sociológicas.2007) al 68% de los españoles no les interesan los toros "en absoluto". El gobierno gasta más de 500 millones en subvenciones para la "fiesta nacional", que incluyen la cría del toro bravo y todas las actividades económicas que rodean a la fiesta. El debate en contra del toreo suele girar más habitualmente en torno al daño infringido al animal. Las asociaciones en defensa de los animales describen el enorme sufrimiento del toro durante la corrida. Se trata de un animal asustado, desorientado y mareado, con el ritmo cardiaco en su nivel más alto, agredido por banderilleros y picadores, y finalmente ejecutado con un enorme estoque clavado en el cuello. La sangre mezclada con la arena forma parte del "festejo" y muchos extranjeros asisten con asombro y repugnancia a la llamada "fiesta nacional".
Por tanto, los argumentos sobre la larga tradición se enfrentan a las razones en defensa de los animales. Lo que resulta innegable es que al toro nadie le pregunta y su sufrimiento resulta un hecho objetivo innegable. Ante el rechazo que este festejo provoca cada vez más en la gente joven, es probable que acabe desapareciendo por sí solo. Pero también resulta conveniente plantearse si los parlamentos que representan a la mayoría de los ciudadanos pueden prohibir la fiesta o si esto atenta contra la libertad de los aficionados. El origen de todo el conflicto reside en la baja protección que las leyes españolas dan a los animales. El maltrato animal (incluso a nivel doméstico) sale muy barato en España, mucho más que en el resto de Europa. Somos el lugar de Europa donde las mafias que compiten con galgos, gallos de pelea y perros de presa, encuentran el paraíso, debido a las bajísimas penas aplicadas por estas prácticas. Pero es imposible aumentar la protección animal sin chocar con la fiesta taurina. El mantenimiento de los toros impide la protección de todos los animales maltratados, incluidos los que son criados de manera miserable en granjas para el consumo humano o la utilización de sus pieles. Y no se puede avanzar en este aspecto dejando a un solo animal de lado, como si no mereciera la misma protección que los demás.

domingo, 20 de diciembre de 2009

Iberismo. Unión España-Portugal

IBERISMO
¿ES POSIBLE LA UNIÓN DE ESPAÑA Y PORTUGAL?
Se considera "iberismo" como la corriente intelectual, política y cultural, que busca el acercamiento entre los estados de España y Portugal. Su objetivo último, y el más difícil de conseguir, sería la unión política de los dos estados. El iberismo es una idea muy antigua, que se mueve entre lo posible y lo soñado. Las historias de España y Portugal han ido parejas a lo largo de siglos, sufriendo conjuntamente muchos sucesos históricos. Ambas estuvieron unidas desde 1580 hasta 1640, bajo el dominio de la dinastía de los Habsburgo. Los historiadores portugueses no lo recuerdan como una unión, sino como una anexión que les perjudicó. Lo denominan "cautiverio filipino" por los reinados de Felipe II, Felipe III y Felipe IV. Durante el siglo XIX, eclosiona fuertemente la idea de unificación. Ambos pueblos lucharon conjuntamente contra la invasión napoleónica. Posteriormente, los liberales lucharon en ambos países contra el absolutismo monárquico y se prestaron ayuda. Algunas sociedades secretas de corte liberal o masónico, ya propusieron la unión de ambos países. Este iberismo partía de dos modelos diferentes. El "modelo monárquico" buscaba la unión de las coronas. Pareció posible por el enlace del heredero portugués (príncipe Pedro) y la española (infanta Isabel, futura Isabel II). Pero ambos eran muy pequeños y finalmente Isabel se casó con su primo. Con la proclamación de la República Portuguesa en 1910, este movimiento no tenía sentido. El "modelo republicano" cuajó entre las fuerzas republicanas españolas desde el Sexenio Democrático. Intelectuales de ambos países, como Henriques Nogueira, Teófilo Braga, Pi i Margall, Castelar y Miguel de Unamuno, propusieron la ansiada unión. El motivo del fracaso de esta idea hay que buscarlo en la falta de simpatías en ambos lados, la ausencia de movimientos iberistas fuertes y estructurados (generalmente eran clubs de intelectuales) y la negativa de las potencias europeas con intereses económicos (singularmente Gran Bretaña y Francia) a que se formara un fuerte bloque en la península. Tras la superación de sus respectivas dictaduras y la integración de España y Portugal en la UE, el acercamiento entre ambos países ha sido muy fuerte. El iberismo sigue vivo, defendido por intelectuales como Lobo Antunes, José Saramago, Arturo Pérez Reverte o Günter Grass. Las encuestas sobre esta posible unificación se siguen realizando con asiduidad en ambos estados. En Portugal suelen arrojar en torno a un 40% de partidarios (Diario "Sol" 2006, Universidad de Salamanca 2009). En España la aceptación es algo más alta, en torno a un 45 % (revista Tiempo 2007, universidad de Salamanca 2009) pero siempre que Portugal aceptara la capitalidad de Madrid y a Juan Carlos I como rey. Cuando se plantean cambios en el modelo español para adaptarse a la unión, el apoyo español es insignificante. Hoy en día no parece viable la idea, al menos a corto plazo. Los diferentes sistemas políticos, República Portuguesa y Reino de España, son una traba insalvable. Además pasaría por una federalización de toda la península, algo muy apoyado en Cataluña o Euskadi pero rechazado en otros lugares de España. Por otro lado, analizando los resultados de la unión, se desprenden elementos positivos y negativos. La unión crearía un gran estado con cerca de 60 millones de habitantes. Esto nos colocaría demográficamente dentro de los "grandes" de la UE (Alemania, Francia, Reino Unido e Italia) y tendría como resultado más europarlamentarios y una fuerte cuota de poder en la unión. Pero los resultados en renta per cápita e IDH conjuntos significarían un retroceso para España, ya que los datos portugueses muestran que su desarrollo económico y social sigue estando por debajo del español. Pero que nuestros vecinos portugueses no se ofendan por esto. A los españoles nos vendría muy bien algo de su tranquilidad, su cortesía y sus buenas maneras, teniendo en cuenta la crispación que impera en la política española. En cuestión de iberismo, por soñar que no quede.
Imagen cabecera: viñeta de la península con una gran bandera iberista, diseñada en el siglo XIX con los colores de las monarquías portuguesa y española.
A lo largo del artículo: diversas banderas diseñadas en foros iberistas de internet.

sábado, 19 de diciembre de 2009

Historia de Cataluña. La Generalitat

HISTORIA DE CATALUÑA.
650 AÑOS DE LA GENERALITAT.

Cataluña está en ojo del huracán. El Tribunal Constitucional debe tomar una decisión sobre la constitucionalidad del nuevo Estatuto de Cataluña. Se han celebrado en muchas localidades catalanas diversas consultas sobre la independencia, con escasa participación. Y todo esto acompañado del típico "griterío" mediatico y tertuliano al que, desgraciadamente, estamos tan acostumbrados en este país. En medio de todo este jaleo, la institución más antigua de Cataluña y que mejor representa su autogobierno, la Generalitat, cumple 650 años. Analizar la historia de Cataluña siempre resulta muy difícil, atrapados en un laberinto de extremismos entre los que niegan ningún nexo de los catalanes con la historia del resto de España (como si hubieran estado aislados y flotando en el Mediterráneo) y los que denigran a los catalanes negando que se hubieran autogobernado alguna vez (en la más rancia tradición de la historiografía franquista).
Corría el año 795 y la situación para los cristianos peninsulares era complicada. Los musulmanes habían invadido la península en el 711 y Abderramán I ya había creado el Emirato Independiente de Córdoba. Carlomagno decidió socorrer (y también dominar) a los núcleos de población cristiana que estaban refugiados en los Pirineos y, de paso, proteger su propio imperio. Para ellos se crea la Marca Hispánica, en la que Cataluña y Aragón estaban integradas. Cataluña era un marasmo complicado de condados, enfrentados los unos a los otros. En el siglo IX, Vifredo el Velloso logró unificar todos los condados y se independizó de facto de Francia (el Imperio Carolingio ya había desaparecido). Había nacido Cataluña. En estos territorios, la lengua latina evolucionó separadamente, dando lugar a una lengua propia, el catalán. Aunque era ya un estado independiente, Cataluña continuó con la denominación de condado, no de reino. Los catalanes comenzaron su crecimiento político y económico. Intervinieron en el sur de Francia, aprovechando las continuas disputas internas del país, y además abrieron rutas comerciales por el mediterráneo, compitiendo con las repúblicas mercantiles italianas.
Hacia el siglo XII, las cosas estaban cambiando rápidamente en la península. Los musulmanes retrocedían rápidamente, después de la derrota de las Navas de Tolosa (1212). Los reinos cristianos crecían y se fundían entre ellos, generando estados poderosos. Castilla y León ya formaban un solo reino. La unión entre el Reino de Aragón y el Condado de Barcelona, parecía inevitable, para sobrevivir a la poderosa amenaza de Castilla. La oportunidad llegó con el reinado en Aragón de Petronila. La única sucesora del rey Ramiro II de Aragón se enfrentaba al enorme problema de la imposibilidad para las mujeres de poder gobernar en Aragón. Su padre negoció el matrimonio con el conde catalán Ramón Berenguer IV. Ambos serían reyes de Aragón y condes de Barcelona y por tanto quedaría sellada la fusión. Acababa de nacer la Corona de Aragón. La residencia de los reyes se fijó en Barcelona. Con su expansión posterior, llegó a reunir cuatro unidades autónomas (Aragón, Cataluña, Valencia y Mallorca) que conservaban sus propias cortes, leyes y fueros. Aunque el título de rey (por ser superior en dignidad) se impuso completamente ("reyes de Aragón"), para los historiadores la Corona de Aragón era una unión de reinos, algo parecido a una confederación. Cataluña, igual que el resto de los componentes, vivió con sus propias leyes, costumbres e instituciones. La más destacada era las Cortes Catalanas. En 1289, las autoridades catalanas decidieron crear una Diputación del General (lo que hoy llamaríamos Diputación Permanente) para que algunos miembros de las Cortes Catalanas continúaran reunidos de manera permanente entre convocatorias de cortes. Su función era recaudar impuestos y vigilar el cumplimiento de los acuerdos. Este es el origen de la Generalitat, auténtico gobierno del territorio y centro de todas las decisiones.
La llegada de los Reyes Católicos y posteriormente de los Habsburgo, mantuvo la estructura de "unión de reinos". Las cortes de cada territorio seguían existiendo y se nombraban "virreyes". En 1640, en plena Guerra de los Treinta Años, los afanes centralizadores del valido Conde Duque de Olivares, llevaron a la rebelión de Cataluña (Corpus de Sangre y Rebelión de los Segadores). La Generalitat aprobó la independencia y ofreció el título de Conde de Barcelona al rey de Francia. Esta independencia duró 12 años, hasta que las tropas de Felipe IV tomaron Barcelona (1652). Sin embargo, los Habsburgo no abolieron sus instituciones. Esto se produjo 62 años después. Tras la Guerra de Sucesión, los Borbones franceses se instalaron en el trono español. Su idea era centralizar el país, siguiendo el modelo francés. Los antiguos territorios de la Corona de Aragón perdieron sus fueros por los llamados Decretos de Nueva Planta. Cataluña resistió hasta 1714, cuando fue ocupada por las tropas borbónicas. El Decreto de Nueva Planta para Cataluña suprimió la Generalitat y cualquier fuero, institución o costumbre que formara parte de su autogobierno. Fue convertida en una provincia.
Durante el siglo XIX, el nacionalismo catalán se gestó en torno a la reivindicación del proteccionismo para proteger su incipiente industria textil, y la reivindicación de sus órganos de autogobierno. Con la llegada de la Segunda República (1931), Cataluña obtuvo su ansiada autonomía y recuperó el antiguo nombre de Generalitat para definir su gobierno autónomo. Esta autonomía se perdió con la dictadura de Franco y se recuperó con la Transición. Como elemento simbólico, hay que destacar que la única concesión que la transición democrática hizo a la legalidad republicana, se dió en Cataluña. Josep Tarradellas, antiguo conseller del gobierno de Companys y presidente de la Generalitat en el exilio, fue convertido por Adolfo Suarez en el primer presidente de la recien legalizada Generalitat.

domingo, 13 de diciembre de 2009

Bhopal

BHOPAL, EL DESASTRE OLVIDADO
Comentar una imagen.
Fotografía: restos abandonados de la fábrica de pesticidas Union Carbide. Bhopal. Madhya Pradesh.
Autor: Ramesh Lalwani
En la madrugada del 3 de diciembre de 1984, se produjo la mayor fuga industrial tóxica que se recuerda. La empresa norteamericana de pesticidas Union Carbide, con una planta radicada en Bhopal, no pasaba por sus mejores momentos. La falta de beneficios había llevado a sus gestores a despedir a casi toda la plantilla y a disminuir las medidas de seguridad. Unas maniobras de limpieza con agua a presión provocaron la tragedia, al dañar uno de los tanques de refrigeración. Esa noche se arrojó al exterior 42 toneladas de isocianato de metilo. La nube llegó rápidamente a los suburbios de la ciudad, donde vivía en barracones la población más pobre. Al entrar en contacto con la atmósfera, el compuesto liberado se descompuso en varios gases altamente tóxicos. Estos gases letales recorrieron toda la ciudad, empujados por el viento. Miles de personas murieron asfixiadas de forma inmediata. Otras fallecieron en los días posteriores. En total, 25.000 muertos. Otras 600.000 personas se vieron afectadas, y continúan afectadas en la actualidad. El aumento alarmante del cáncer, las personas ciegas y los niños nacidos con malformaciones, son algo habitual en Bophal. Fallecieron también miles de cabezas de ganado. La contaminación se filtró al agua y por tanto a la cadena alimentaria. A día de hoy las víctimas (muchas de ellas con graves secuelas) siguen clamando por justicia. Los componentes tóxicos siguen presentes en el agua que beben y los alimentos que consumen. La empresa estadounidense abandonó precipitadamente las instalaciones, dejando toneladas de residuos tóxicos. Aunque se ordenó la detención de algunos directivos de la empresa, al final fueron liberados a cambio de ridículas fianzas. La empresa pagó una bajísima indemnización, que el gobierno indio dedicó a la construcción de infraestructuras. El dinero apenas llegó a los afectados. Ni el gobierno de EEUU ni el de la India han querido remover el asunto. Parece ser que hay intereses más importantes que este "incómodo asunto". La frágil alambrada de la instalación está llena de agujeros. Es normal ver personas de los alrededores (incluso niños) curioseando entre los residuos. La instalación es un fantasma industrial, un amasijo de hierros en las afueras de la ciudad. En algunas salas se guardan sacos con residuos tóxicos que nunca fueron retirados y que están al alcance de cualquiera. Se calcula que pueden quedar toneladas de residuos sin retirar, que siguen amenazando a los habitantes de Bhopal. Las mediciones de toxicidad en la zona son alarmantes, a pesar de que el gobierno indio intente ocultarlo. Su propio gobierno se ha vendido por unas migajas.

sábado, 12 de diciembre de 2009

Cumbre climática de Copenhague


CUMBRE CLIMÁTICA DE COPENHAGUE
LA CUMBRE DE LA BILLETERA.
Resulta muy difícil poder explicar lo que está pasando en Copenhague los últimos días. La Cumbre sobre el Cambio Climático está a punto de finalizar y todavía no hay un documento común definitivo. Los manifestantes de las diferentes ONGs ecologistas han tomado las calles de la capital danesa para dejar patente su disconformidad sobre lo hecho hasta ahora y su excepticismo sobre lo que los dirigentes mundiales puedan decidir. Los países pobres han dejado muy clara su postura. No tienen dinero para realizar el tránsito hacia modos de crecimiento más ecológicos. Por tanto, reclaman dinero de los países ricos que han crecido contaminando durante los últimos años. Si los países desarrollados no aportan dinero, será imposible que los pobres puedan crecer sin contaminar. La primera en responder ha sido la Unión Europea. Francia, Alemania y Gran Bretaña proponen rascarse el bolsillo para ayudar a los países en vías de desarrollo. Esto ha provocado feroces disputas dentro de la unión, ya que algunos países no estaban dispuestos a soltar ni un euro. Además la UE se adelanta ofreciendo una reducción de sus emisiones entre el 50 y el 70% para los próximos cuarenta años. Está por ver la aportación monetaria que está dispuesto a hacer el flamante premio nobel, Barack Obama. El papel de EEUU en esta cumbre está siendo, digamos, discreto. También hay que destacar las oscuras posturas de países como China, dispuestos a crecer a toda costa. Lo que está muy claro es que la cumbre, de momento, no parece ofrecer demasiadas esperanzas a los ingenuos que pensaran que la solución estaba al alcance de la mano.
Imagen: manifestante en Copenhague. Archivo. EFE

martes, 8 de diciembre de 2009

La deforestación en la Amazonia

La deforestación amazónica
LA MUERTE DEL PULMÓN PLANETARIO.

Comentar un paisaje.
Imagen aérea de la cuenca amazónica.
Autor: publicado en EPS.
Ahora que arranca la nueva cumbre sobre el cambio climático en Copenhague, conviene recordar que la destrucción del medio ambiente avanza a pasos agigantados. Los enormes intereses políticos y económicos impulsan una explotación que amenaza con destruir todo lo que se ponga por delante (y sea rentable). Brasil es un ejemplo paradigmático. Los sucesivos gobiernos brasileños no han hecho demasiados esfuerzos por frenar la destrucción de la selva amazónica. En Brasil, potencia emergente pero con miles de campesinos sin tierra, la ocupación de la Amazonia es una válvula social y económica de escape. Las nuevas tierras arrastran a ambiciosos terratenientes, campesinos pobres ansiosos de tierra y explotadores de recursos, a veces acompañados de trabajadores esclavizados. El gobierno brasileño trata la Amazonia como un asunto propio, ignorando que constituye uno de los principales pulmones verdes que abastece nuestra atmósfera de oxígeno. En la selva ecuatorial vive más de la mitad de toda la biodiversidad mundial, incluyendo especies que ni siquiera se conocen. Si la destrucción continúa a este ritmo, algunas especies podrían desaparecer antes de ser descubiertas y catalogadas. En la imagen puede apreciarse las dos orillas del gran río. Una ha sido incendiada y talada, para conseguir nuevas tierras dedicadas al pasto de ganado y a las plantaciones de cultivos tropicales. Desde el año 2000, la superficie total deforestada fue el equivalente a la extensión de Bélgica. Además hay que recordar que las selvas amazónicas tienen sus habitantes y dueños legítimos, los indígenas. Las matanzas de indígenas se han incrementado en los últimos años, como han denunciado ONGs (como Survival) y algunos organismos internacionales. Brasil, que aspira a ser la gran potencia del futuro junto a China, la organizadora de los primeros juegos olímpicos en Sudámerica, debería decidir sobre qué base quiere plantear su crecimiento y cuál es la herencia que piensa dejar a sus sucesores. Cuando la selva se destruye, ya no se puede reconstruir.

Austria de Viena

AUSTRIA DE VIENA. EL EQUIPO DE FÚTBOL QUE PLANTÓ CARA A HITLER
Los graves sucesos acaecidos en el Franz Horr Stadium durante el encuentro de Champion League del pasado 3 de diciembre, entre el Austria de Viena y el Athletic de Bilbao, han vuelto a poner en tela de juicio la grave relación entre deporte y fascismo. La imagen que ofreció el Austria de Viena no pudo ser más lamentable: bengalas, pancartas de exaltacion fascista, invasión del terreno de juego... Todo esto desencadenó la suspensión temporal del partido. Pero lo más curioso de este asunto, es que la historia del Austria de Viena es todo lo contrario a lo que pueda parecer con este comportamiento. Sus ultras denigran la historia legendaria de este equipo.
El Austria de Viena (Fussballklub Austria Wien) nació en 1911, cuando Viena era la capital del Imperio Austro-Húngaro. La mayor parte de sus accionistas y sus jugadores eran de origen judío. La comunidad judía era muy activa en la ciudad de Viena. Desde un principio el equipo fue conocido como los "morados", debido al color de su vestimenta. Durante los años 30 se proclamaron vencedores de la liga austriaca en numerosas ocasiones y llegaron a conseguir la Mitropa Cup en dos ocasiones (el antecedente de la UEFA, pero solo para Europa Central). El ascenso del nazismo en Alemania no era un buen augurio para el futuro del club. En 1938 Hitler se anexionó Austria (Anschluss), sin que las potencias occidentales hicieran nada por evitarlo. En los días siguientes se detuvieron 70.000 personas, preferentemente judíos y militantes de partidos de izquierdas. Muchos directivos, socios y jugadores del equipo partieron al exilio. Otros fueron detenidos y ejecutados. Algunos miembros del equipo plantaron cara al nuevo régimen. Se negaron a cambiar el nombre del equipo, que debía eliminar la palabra Austria. El más famoso de los opositores fue la superestrella del momento, Matthias Sindelar, considerado el mejor jugador austriaco de todos los tiempos. Nacido en el seno de una familia judía pobre, aprendió a jugar en las calles de Viena. A pesar de su origen judío, los nazis no quisieron desaprovechar su talento. Le ofrecieron jugar en la selección alemana, pero lo rechazó. Además se negó a abandonar Austria, a pesar de las amenazas que se cernían sobre él. Su última humillación fue tener que jugar el partido amañado entre las selecciones de Austria y Alemania, llamado de la "unión". Sindelar se permitió el lujo de marcar un gol y celebrarlo, lo que irritó a los nazis. El 23 de enero de 1939 fue encontrado muerto en su apartamento en extrañas circunstancias. Había fallecido por inhalación de monóxido de carbono. El Austria de Viena fue disuelto. Volvió a refundarse y a competir después de finalizada la Segunda Guerra Mundial.
Imágenes: Selección de Austria en 1938. Matthias Sindelar con el uniforme de la selección autriaca.

Los restos de Hitler

La tan traída y llevada polémica de los restos de Hitler, ha vuelto a los periódicos. Las autoridades rusas afirman que los restos fueron destruidos, pero que guardaron la mandíbula y un trozo del craneo. Teniendo en cuenta que los medios de la época no permitían una identificación total, y que Hitler fue quemado junto a su amante y la familia de Goebbels, los restos podrían ser de cualquiera. Algunos investigadores filtraron que los restos del cráneo eran de una mujer. Lo más importante es que esos restos no se conviertan en lugar de peregrinación de los admiradores del dictador más sangriento de la historia.

Público. 8 de diciembre de 2009
Rusia guarda la mandibula y trozos del cráneo de Hitler
La URSS no se resistió a guardar pruebas del dictador nazi, lo ha reconocido el Servicio Federal de Seguridad ruso, la antigua KGB.
Los restos del dictador nazi Adolf Hitler fueron destruidos por orden de los dirigentes soviéticos, pero en los archivos se conservan fragmentos de su cráneo y mandíbula, aseguró hoy el Servicio Federal de Seguridad ruso (FSB, ex KGB).
El jefe del Archivo del FSB, Yuri Jristofórov, precisó que el 13 de marzo de 1970, el entonces presidente del KGB, Yuri Andrópov, pidió al Politburó comunista autorizar la destrucción de los restos de Hitler y de varias personas más enterradas el 21 de febrero de 1946 en un lugar secreto en una base militar del sector soviético de Alemania.
En ese lugar, en el número 36 la calle Westendstrasse de la ciudad de Magdeburgo, se encontraban entonces enterrados los restos de Hitler, su esposa Eva Braun, así como el ministro de Propaganda nazi Joseph Goebbels y la familia de éste, que se habían suicidado y ordenado quemar sus cadáveres.
Previamente, tras ser hallados por las tropas soviéticas en mayo de 1945 y estudiados por los servicios secretos, los restos de Hitler, Braun y los Goebbels habían permanecido provisionalmente enterrados desde junio de aquel año en un bosque cerca de la ciudad germana de Rathenow.
Evitar un lugar de peregrinación
El plan de Andrópov preveía "exhumar y destruir físicamente los restos de los criminales de guerra" enterrados en Magdeburgo para evitar que esa fosa común, en caso de conocerse su localización, se convirtiera en lugar de peregrinación de los fanáticos de Hitler.
La exhumación y destrucción de los restos las llevó a cabo el 4 de abril de 1970 un equipo operativo del departamento del KGB del Grupo de Tropas Soviéticas emplazadas entonces en Alemania del Este, relató el general Jristofórov a la agencia Interfax.
"La destrucción de los restos se realizó mediante su incineración en una fogata en un descampado cerca de la ciudad de Schönebeck, a 11 kilómetros de Magdeburgo. Los restos quemados junto con el carbón fueron desmenuzados hasta el estado de cenizas, que fueron recogidas y arrojadas al río Biederitz", reza el correspondiente acto oficial.
Por otra parte, el general ruso confirmó que en el Archivo del FSB se guarda una parte de la mandíbula de Hitler, mientras que en el Archivo estatal de Rusia permanecen algunos fragmentos del cráneo del "führer".
"Aparte de estos materiales, recogidos en mayo de 1945, no existen otros fragmentos del cuerpo de Hitler; al menos no hay ninguna información al respecto. Todo lo que quedaba de Hitler fue quemado en 1970".

sábado, 5 de diciembre de 2009

Marruecos. La dictadura mimada.

MARRUECOS. LA DICTADURA MIMADA.
Los valores democráticos no son precisamente el punto fuerte de los países islámicos. Si observamos los gobiernos de estos países, desde Mauritania a Pakistán, no encontramos una sola democracia que cumpla con los parámetros occidentales. Sólo Turquía cumple ciertos requisitos, y no todos. Alguien podría decir que este análisis es eurocentrista y parte de la base de extrapolar nuestro modo de vida a otros lugares, y tiene razón. Pero a pesar de esto, existen parámetros como la libertad de expresión, la condena de la tortura, la pena de muerte y la libertad ideológica. Parámetros a los que nunca se debe renunciar a la hora de juzgar un país. Marruecos no cumple con ninguno de ellos.
El Reino de Marruecos, al igual que el resto de los países africanos, fue otra víctima del colonialismo. En 1912 fue troceado en protectorados y adjudicado a Francia y España. La lucha contra los ocupantes europeos fue el germen de los movimientos políticos marroquíes. En 1956 obtuvo su definitiva independencia. Los miembros de la dinastía reinante (Alauita) presumen de descender del propio Mahoma. A pesar de su aparente sistema democrático (su constitución define Marruecos como una "monarquía constitucional"), los monarcas aluitas han actuado siempre con total libertad y todo el poder. A Hassan II nunca le gustaron los partidos políticos ni el Parlamento. Durante su reinado se cometieron persecuciones y graves torturas. Hoy en día, su hijo Mohamed VI no ha presentado disculpas ni existen reparaciones para los afectados. Únicamente ha consentido que se pueda hablar de ello. El rey de Marruecos, máxima autoridad política y religiosa, domina el poder ejecutivo como un títere, puede disolver cualquier gobierno y el parlamento, declarar la guerra a un país extranjero y gobernar por decreto. Aunque existen partidos políticos y se convocan elecciones, el gobierno siempre es escogido por el monarca. Detrás de todo el sistema político y social de Marruecos se esconde El Madjen, la élite dirigente del país y dueña de la tierra. Situada siempre en torno al monarca, El Madjen genera una élite intelectual que acapara todos los cargos políticos, militares y judiciales. El respeto a los derechos humanos brilla por su ausencia. En el Sahara Occidental, territorio ocupado ilegalmente, existe una cruenta persecución contra los activistas saharauis. Según Amnistía Internacional, se producen arrestos y detenciones arbitrarias, violencia contra las mujeres y deportaciones masivas.
Para EEUU o Francia, Marruecos es un socio comercial de primer orden, por su riqueza en pesca y fosfatos. Además es un muro contra la extensión del islamismo radical. España también es presa fácil de las presiones marroquíes, ya que necesita pescar en sus aguas y su cooperación en la lucha contra la inmigración ilegal. Ningún país parece muy interesado en la evolución democrática y el respeto a los derechos humanos en Marruecos.

viernes, 4 de diciembre de 2009

Women in Art, by Philip Scott Johnson (2007)

HONDURAS

EL LABERINTO HONDUREÑO

Este pequeño país centroamericano, con una extensión algo mayor que Castilla y León y una población de 7 millones de habitantes, ha sido la portada de casi todos los periódicos del mundo en los últimos meses. Cuenta una vieja leyenda, nunca demostrada, que el nombre fue asignado por el mismísimo Cristobal Colón en su segundo viaje. Tras arribar a sus costas tras una grave tormenta que estuvo a punto de hacerles naufragar, el descubridor dio gracias a Dios por sacarles "de tan graves honduras" (problemas). Así que el nombre no le puede venir más al pelo en las actuales circunstancias. Honduras vive una gravísima crisis política, fruto del golpe de estado que los militares dieron contra el presidente electo, Gabriel Celaya, el 28 de junio de 2009. De manera inmediata, toda la comunidad internacional condenó el golpe de estado y respaldo a Gabriel Celaya como gobernante legítimo. El nuevo presidente, el antiguo presidente del parlamento Roberto Micheletti, fue considerado un impostor y un presidente ilegítimo. La tensión se agudizó en las calles, por las protestas de los defensores del presidente Celaya. El ejército cargó contra ellos sin miramientos. Hacía años que no se veía en Iberoamérica un golpe de estado militar. A pesar de las presiones de EEUU, UE y OEA, y las gestiones de países como España, la situación se volvió insostenible. El nuevo gobierno golpista fue expulsado de los organismos internacionales. Celaya logró volver clandestinamente al país y se refugió en la Embajada de Brasil, que fue atacada con gases lacrimógenos. Los partidarios del golpe argumentan que el presidente Celaya fue destituido por el Parlamento, debido a que intentaba ser reelegido. Los defensores de Celaya ven en el golpe la reacción a determinadas medidas que no han gustado nada a la oligarquía hondureña. Hay que recordar que Honduras es uno de los países más pobres de América y presenta desigualdades sociales considerables. Al igual que en otros países latinoamericanos, la tierra está en su mayor parte en manos de una oligarquía que también controla casi todos los medios de comunicación. El laberinto complicadísimo del problema hondureño, no es más que otra muestra del temor de determinadas élites a la llegada de cambios que alteren las estructuras de poder. El IDH (Índice de Desarrollo Humano) de Honduras, según datos de la ONU, es de 0,683, una posición media muy lejos de los países desarrollados. Las elecciones convocadas por el gobierno golpista, con un 40% de abstención, han sido ganadas por el opositor Francisco Lobo. La mayor parte de los países siguen sin reconocer el nuevo gobierno. EEUU, el país más influyente en la zona, ha pasado de la condena a una actitud más tibia con el nuevo gobierno, lo que muestra que hay intereses más importantes que la existencia de un gobierno legal y democrático (como siempre).

Nuevo Museo del Romanticismo


VUELVE EL MUSEO ROMÁNTICO

El Museo Romántico, uno de los más bonitos y coquetos de Madrid, vuelve a abrir sus puertas después de 9 años de obras y 9 millones de euros invertidos. Ahora se llama Museo del Romanticismo y alberga un 40 % más de fondo. La cosa promete bastante. La que fuera casa del Marqués de la Vega-Inclán, que la donó al estado, fue inaugurada como museo en 1924. Después de una larga trayectoria como Museo Romántico, ahora se plantea un reto mucho más ambicioso. Pretende ser una referencia a nivel europeo del romanticismo como corriente artística y de pensamiento. Entre sus fondos destacan obras de Goya y Alenza, así como un piano que fue propiedad de la mismísima Isabel II. El famoso retrato de Mariano José de Larra, máximo representante del romanticismo español, y que fue realizado por Gutiérrez de la Vega, cuelga de una de las salas. Como en toda casa de la alta burguesía que se precie, podemos apreciar enormes comedores, salas de baile, de billar, de música y espléndidos dormitorios. El nuevo museo añade además recorridos sobre la historia de género y los gustos y modas de la época.

jueves, 3 de diciembre de 2009

Benarés

Una imagen.
BENARÉS. EL VERTEDERO SAGRADO

Benarés (Varanasi) es la ciudad más sagrada para los creyentes hindúes. Según una vieja leyenda, fue fundada por el mismísimo dios Shiva. La veneración por esta ciudad puede ser muy antigua. Según los arqueólogos ya era un lugar de culto en el 3000 a.C. A lo largo de miles de años, este centro de devoción hinduista ha sobrevivido a los ataques y saqueos de los musulmanes que dominaron la India. Hoy es una ciudad de unos dos millones de habitantes. Aunque no es de las más pobladas de la India, si es de las más transitadas. Según los hinduistas, todo aquel que muera en Benarés queda liberado del penoso ciclo de reencarnaciones que espera a todo hindú tras la muerte. Los baños en el río Ganges se consideran purificadores y todo hindú debería visitar la ciudad al menos una vez en la vida. El problema es que la urbe no está preparada para recibir a la avalancha de devotos y turistas que cada año visitan la ciudad. Además, la enorme mortalidad de la ciudad (todos los moribundos desean morir allí por razones religiosas) y la gran cantidad de ceremonias crematorias de cadáveres, empeoran aún más la situación. La población de la India crece (más de 1.140 millones de personas), pero Benarés (Varanasi) sigue siendo la misma. La basura se acumula en los callejones de la ciudad vieja. Los restos de los cadáveres incinerados son arrojados al Ganges. Incluso, en muchos casos, familias pobres que no pueden pagar la ceremonia, arrojan el cadáver completo al río. El gobierno indio instaló hace años dos crematorios electricos para intentar solucionar el problema. Pero a los indios, muy tradicionales, no les ha atraído nada el invento. Todos los desagües de la ciudad acaban en el río sagrado. En época de monzón, las lluvias torrenciales provocan enormes inundaciones que arrastran como torrentes la basura de las calles hasta el río. En la ciudad viven miles de vacas que pasean a sus anchas por todos los sitios. La mayor parte son regalos de peregrinos a los templos, que acaban en libertad por falta de espacio. Estos animales se alimentan de la basura que encuentran. El nivel de contaminación del Ganges ha llegado a límites preocupantes. El porcentaje de productos químicos, plásticos y residuos orgánicos es insostenible. Según un estudio indo-japonés de las universidades de Osaka y Lucknow, si no se toman medidas a corto plazo el río acabará biológicamente muerto. El índice de cáncer de pancreas y de vesícula es uno de los mayores del mundo. El gobierno indio ya aprobó hace años un plan integral para la limpieza de su río sagrado. Pero es imposible luchar contra tradiciones muy arraigadas. Los indios siempre contestan con una frase tradicional a los extranjeros que observan atónitos sus costumbres: "Intenta comprender la India, pero no trates de juzgarla".
Imagen: Gath de Benarés. Autor: JM Suarez.

SAHARA OCCIDENTAL

SAHARA OCCIDENTAL, EL PUEBLO IGNORADO.

El Sahara Occidental es una banda de terreno situado en la costa occidental de África. Mide 266.000 km2, el equivalente al triple de la extensión de Andalucía. Es uno de los terrenos más desérticos del mundo. Las cantidades de agua natural son prácticamente despreciables, por lo que la vida nómada ha sido una de las características históricas del territorio. Durante toda la Edad Media, los sultanes que gobernaban en Marruecos convirtieron este territorio sin apenas población en un vasallo. Pero la escasa población del Sahara no se identificó nunca con el dominador, ya que su lengua y sus costumbres eran diferentes, aunque fueron islamizados. La penetración de los bereberes blancos, junto a la islamización, generaron un repliegue de la primitiva población negra, que huyó hacia el sur. El interés de España por el territorio, fue muy temprano. Ya en el siglo XV, el gobernador de Lanzarote lanzó una expedición hacia el territorio y fundó un fuerte, que fue destruido por el sultán de Marruecos. La derrota de Marruecos frente a España en 1860 y la posterior Conferencia de Berlín sobre África (1885) significó el reconocimiento internacional de la soberanía española. España introdujo las primeras obras públicas en el territorio y el idioma castellano. Hasta 1934 no se logró el dominio efectivo de todo el territorio. En 1975, cuando España atravesaba un momento delicadísimo con un dictador agonizante, el rey de Marruecos Mohamed V lanzó una marcha civil contra el territorio (Marcha Verde). Los militares españoles no se atrevieron a responder militarmente, ya que la situación política de España se podía agravar enormemente con un conflicto armado. En los acuerdos de Madrid del mismo año, el gobierno español cedía el control del territorio a Marruecos y Mauritania. La población local no apoyó en ningún momento este tratado, y veían a los nuevos gobiernos como opresores. El Frente Polisario, fundado en 1973, proclamó la República Árabe Saharaui Democrática, y lanzó una ofensiva militar que derrotó a Mauritania (país que renunció a su parte del territorio). Pero Marruecos continuó con la ocupación, con apoyo de EEUU. Desde entonces, el enfrentamiento entre Marruecos y el Frente Polisario ha arrojado miles de víctimas. El gobierno marroquí decidió la construcción de un muro que atraviesa el territorio. Más de 100.00 saharauis (la mayor parte de la población), tuvieron que optar por vivir bajo la opresión de un gobierno ilegal que no aceptan, o refugiarse en los campamentos de Tindouf (Argelia). La ONU decidió intervenir en el territorio y enviar una misión (MINURSO), tras el alto al fuego de 1991. En la misma ONU, se ha votado y reconocido en varias ocasiones el derecho a la autodeterminación del pueblo saharui. Pero el gobierno de Marruecos no lo reconoce y solo acepta la anexión. En los últimos años, Rabat ha planteado la posibilidad de una autonomía parcial, pero núnca ha explicado de manera directa cuál sería el modelo. En todos estos años de dominación, el gobierno marroquí ha tenido tiempo de alterar la composición demográfica del territorio, llenando el Sahara de marroquíes que dicen ser saharauis. El motivo es el posible referéndum de autodeterminación planteado por la ONU. El descubrimiento de inmensos recursos mineros (fosfatos) ha reafirmado a Marruecos en su intención de no ceder el territorio bajo ningún concepto. La represión en el Sahara Occidental ha sido tremenda, como ha denunciado en muchas ocasiones Amnistía Internacional y el Parlamento Europeo. España, que tiene una enorme responsabilidad con el pueblo saharaui por ser la ex potencia colonial, ha planteado una política muy tibia. Los sucesivos gobiernos españoles siempre han antepuesto las buenas relaciones con Marruecos (de quien depende la política contra la inmigración ilegal y la pesca) frente a los legítimos derechos del pueblo saharaui. Sin embargo, el pueblo español siempre ha mostrado una notable simpatía por los saharuis. Muchísimas ONGs e instituciones locales y autonómicas, colaboran con los refugiados de Tinduf, aportando ayuda humanitaria. La República Árabe Saharui Democrática, ya ha sido reconocida por 82 estados y la Liga Árabe. Pero como sucede en muchos otros casos, España y la Unión Europea no han estado a la altura de las circunstancias.
Mapa: National Geographic

Aminatou Haidar


AMINATOU HAIDAR. 18 DÍAS EN HUELGA DE HAMBRE.
La activista pro-derechos humanos Aminatou Haidar, ha cumplido su día veinte en huelga de hambre en al Terminal 1 del Aeropuerto de Lanzarote. Licenciada en Literatura Moderna y madre de dos hijos, Aminatou es la cara visible del movimiento en pro de los derechos de los saharauis a la autodeterminación. La activista regresaba a El-Aaiún desde Nueva York el pasado 13 de noviembre. Cuando aterrizó en El-Aaiún, las autoridades marroquíes le negaron el acceso y le retiraron el pasaporte. Haidar fue devuelta a Canarias sin pasaporte, algo completamente ilegal según las normas internacionales. La situación actual de Aminatou es insostenible. No posee pasaporte, por tanto no puede viajar. Marruecos le exige que pida "perdón" por su activismo si quiere recuperar el pasaporte. España, que se ha encontrado con el problema en un aeropuerto propio, le ha ofrecido pasaporte español y estátus de refugiada política. Pero la activista lo ha rechazado y continúa en huelga de hambre para exigir la entrada al Sahara Occidental, su patria. El estado de su salud empieza a ser preocupante, y en su apoyo se han movilizado numerosos artistas e intelectuales en toda España y Europa. El escritor y premio Nobel, José Saramago, ha redactado un manifiesto en apoyo de Aminatou Haidar. Esta situación nos lleva a volver a plantear el tema del Sahara Occidental, territorio que fue colonizado por España y ocupado ilegalmente por Marruecos. La ONU reconoce el derecho de los saharauis a la autodeterminación. La actitud de Marruecos hace imposible cualquier acuerdo que no pase por su anexión.

viernes, 27 de noviembre de 2009

Agora. Alejandro Amenabar. Una defensa del pensamiento y la ciencia frente a la intolerancia religiosa

Somalia

SOMALIA. EL ESTADO INEXISTENTE.

Somalia es uno de los países más pobres del mundo. Después de décadas de guerras civiles y destrucción, este país sólo se asoma a nuestros telediarios cuando un barco pesquero es apresado por los piratas. La mera existencia de estos piratas, muestra la falta total de gobierno en Somalia. A pesar de poseer su propia bandera, algo llamado gobierno y ser miembro de la ONU, los gobernantes del país no controlan más allá de la capital. Muchos medios de comunicación definen a este estado como "fallido" o simplemente "inexistente". La historia de Somalia puede dar una pista de lo que está pasando en estos momentos.

Somalia es un país predominante musulmán desde la Edad Media, cuando fue convertido por predicadores persas. Con un territorio extremadamente seco y carente de materias primas de interés, Somalia vivió de espaldas al mundo hasta el siglo XIX. Cuando se inauguró el Canal de Suez (1869) el país se convirtió en una zona muy estratégica, ya que dominaba la entrada al Mar Rojo desde el Océano Índico. Franceses, británicos e italianos ocuparon diversas zonas del actual territorio. En 1960, las zonas británica e italiana constituyeron el estado de Somalia. La historia posterior es la historia de un estado títere, como otros muchos de África. Primero se creó un régimen afín a la Unión Soviética. Posteriormente la política giró hacia occidente. Los gobiernos apenas se mantenían en el poder, azotados por golpes de estado y la existencia de numerosas guerrillas provinciales. Las relaciones con el vecino etíope han sido siempre muy difíciles. Ambos países han tenido varias guerras por un territorio desértico denominado Ogadén. En 1990 el estado somalí comenzó su disolución. Los señores provinciales de la guerra proclamaron la independencia, no reconocida por la comunidad internacional, de Somalilandia y Putlandia. En el sur, los musulmanes proclamaron un gobierno de corte integrista que se regía por la ley de la sharia. Ante la catástrofe humanitaria que se avecinaba en el país, con luchas constantes y una notable sequía, la ONU patrocinó una intervención internacional en 1992. Soldados americanos e italianos desembarcaron en Mogadiscio para lograr la entrada de ayuda internacional y el reparto de alimentos. Sin embargo, la ONU no logró formar un gobierno estable, y las tropas extranjeras abandonaron el país muy pronto. Hoy el país todavía sigue dividido. Posee un gobierno que apenas alcanza a dominar la capital y algunos territorios circundantes, y existen multitud de provincias independizadas de facto, aunque no sean reconocidas. En Somalia no prima ninguna ley. Por eso actividades como la piratería son difíciles de controlar. Un simple paseo por la capital (Mogadiscio) a través del Googleearth y sus fotografías incluidas, ofrece un panorama lamentable. La ciudad presenta un aspecto desolador, típico de una producción cinematográfica sobre el apocalipsis de la civilización. Los antiguos edificios gubernamentales, embajadas y hoteles, están completamente destruidos. Las calles están sembradas de coches quemados y restos de material militar. Volver a construir algo parecido a un Estado en Somalia, va a costar un inmenso esfuerzo. Esfuerzo que no parece que los países occidentales, de momento, vayan a realizar. A pesar de la piratería, quizá resulte mucho más cómodo que no exista un gobierno fuerte. Porque a lo mejor podría reclamar determinados derechos sobre la pesca que otros están realizando.
Imágenes. Mogadiscio: Catedral, antiguo Hotel Uruba y calle (Fuente: Panoramio).