viernes, 27 de noviembre de 2009

Agora. Alejandro Amenabar. Una defensa del pensamiento y la ciencia frente a la intolerancia religiosa

Somalia

SOMALIA. EL ESTADO INEXISTENTE.

Somalia es uno de los países más pobres del mundo. Después de décadas de guerras civiles y destrucción, este país sólo se asoma a nuestros telediarios cuando un barco pesquero es apresado por los piratas. La mera existencia de estos piratas, muestra la falta total de gobierno en Somalia. A pesar de poseer su propia bandera, algo llamado gobierno y ser miembro de la ONU, los gobernantes del país no controlan más allá de la capital. Muchos medios de comunicación definen a este estado como "fallido" o simplemente "inexistente". La historia de Somalia puede dar una pista de lo que está pasando en estos momentos.

Somalia es un país predominante musulmán desde la Edad Media, cuando fue convertido por predicadores persas. Con un territorio extremadamente seco y carente de materias primas de interés, Somalia vivió de espaldas al mundo hasta el siglo XIX. Cuando se inauguró el Canal de Suez (1869) el país se convirtió en una zona muy estratégica, ya que dominaba la entrada al Mar Rojo desde el Océano Índico. Franceses, británicos e italianos ocuparon diversas zonas del actual territorio. En 1960, las zonas británica e italiana constituyeron el estado de Somalia. La historia posterior es la historia de un estado títere, como otros muchos de África. Primero se creó un régimen afín a la Unión Soviética. Posteriormente la política giró hacia occidente. Los gobiernos apenas se mantenían en el poder, azotados por golpes de estado y la existencia de numerosas guerrillas provinciales. Las relaciones con el vecino etíope han sido siempre muy difíciles. Ambos países han tenido varias guerras por un territorio desértico denominado Ogadén. En 1990 el estado somalí comenzó su disolución. Los señores provinciales de la guerra proclamaron la independencia, no reconocida por la comunidad internacional, de Somalilandia y Putlandia. En el sur, los musulmanes proclamaron un gobierno de corte integrista que se regía por la ley de la sharia. Ante la catástrofe humanitaria que se avecinaba en el país, con luchas constantes y una notable sequía, la ONU patrocinó una intervención internacional en 1992. Soldados americanos e italianos desembarcaron en Mogadiscio para lograr la entrada de ayuda internacional y el reparto de alimentos. Sin embargo, la ONU no logró formar un gobierno estable, y las tropas extranjeras abandonaron el país muy pronto. Hoy el país todavía sigue dividido. Posee un gobierno que apenas alcanza a dominar la capital y algunos territorios circundantes, y existen multitud de provincias independizadas de facto, aunque no sean reconocidas. En Somalia no prima ninguna ley. Por eso actividades como la piratería son difíciles de controlar. Un simple paseo por la capital (Mogadiscio) a través del Googleearth y sus fotografías incluidas, ofrece un panorama lamentable. La ciudad presenta un aspecto desolador, típico de una producción cinematográfica sobre el apocalipsis de la civilización. Los antiguos edificios gubernamentales, embajadas y hoteles, están completamente destruidos. Las calles están sembradas de coches quemados y restos de material militar. Volver a construir algo parecido a un Estado en Somalia, va a costar un inmenso esfuerzo. Esfuerzo que no parece que los países occidentales, de momento, vayan a realizar. A pesar de la piratería, quizá resulte mucho más cómodo que no exista un gobierno fuerte. Porque a lo mejor podría reclamar determinados derechos sobre la pesca que otros están realizando.
Imágenes. Mogadiscio: Catedral, antiguo Hotel Uruba y calle (Fuente: Panoramio).

Símbolos franquistas en la administración

Noticia
EL CONGRESO PIDE QUE SE RETIREN LOS SÍMBOLOS FRANQUISTAS QUE AÚN QUEDAN EN LA ADMINISTRACIÓN.

"La Comisión Constitucional ha votado hoy una proposición sobre un incumplimiento: retirar todos los símbolos franquistas que todavía 'decoran' bastantes dependencias de la Administración, según establece el artículo 15 de la conocida como Ley de Memoria Histórica.
El águila franquista de gran tamaño que preside la sede de la Capitanía General situada en Barcelona. es solo un ejemplo. La proposición no de ley, presentada por ERC-IU-ICV, ha salido adelante después de que se aceptase una enmienda del PSOE en la que se recuerda que el Gobierno ha recorrido ya "con celeridad" un largo camino para cumplir la Ley de Memoria Histórica, pero considera que no se puede "encorsetar" esta labor en un plazo determinado.. La iniciativa ha contado con el apoyo de CiU. El diputado socialista ha asegurado que en tres meses habrá desaparecido cualquier símbolo franquista en las dependencias de Defensa de Barcelona.
Jorge Fernández Díaz, del PP, se ha mostrado en contra de esta iniciativa y también de la enmienda del PSOE, puesto que, según ha dicho, reproduce casi de forma literal uno de los artículos de la Ley de Memoria Histórica y "por coherencia" con el rechazo de su grupo a esta norma ha mostrado igualmente su rechazo".
Público. 25 de noviembre de 2009.
Imagen: Escudo franquista en la Capitanía General de Barcelona (EFE. Toni Albir).

Los Moriscos en el Congreso de los Diputados.


Noticia.
LOS MORISCOS EN EL CONGRESO DE LOS DIPUTADOS.

El grupo socialista en el Congreso de los Diputados, ha decidido presentar una proposición no de ley para intensificar la relación con los descendientes de los moriscos de origen español. Esta propuesta , semejante a la ya existente respecto a los sefardíes, coincide con el IV centenario de la expulsión. En la iniciativa parlamentaria, se defiende la necesidad de recuperar esa memoria histórica relacionada con los moriscos para concienciar a los ciudadanos de hasta dónde pueden llegar "la intolerancia, el fanatismo o el racismo sociocultural".

El 9 de abril de 1609, Felipe III decretó la expulsión de los moriscos. Se trataba de una comunidad muy mal integrada, que había protagonizado disturbios durante el reinado de Felipe II. Los cristianos les acusaban de practicar la religión musulmana en secreto y les humillaban de manera constante, recordándoles su pasado musulmán. Los moriscos, huyendo de esta humillación, formaron un grupo social muy cerrado, que mantenía sus propias vestimentas, costumbres y comidas. A pesar de esto, habían perdido completamente el uso de la lengua árabe. Ante una sociedad que les era hostil, los moriscos contaron con el apoyo incondicional de los propietarios de Aragón, Valencia y Murcia (muchos de ellos nobles). Hay que tener en cuenta que los moriscos mantenían viva la agricultura de regadío típica de los árabes, que tantos beneficios reportaba. Por eso existía una fuerte rivalidad con el resto de los campesinos. Eran en total unas 325000 personas en la Corona de Aragón y unos 10.000 en Castilla. Finalmente, Felipe III decidió expulsarles. El proceso se realizó con la ayuda de los Tercios, que ocuparon Valencia y Murcia y de la flota, que debía trasladarles hasta África. Las fuentes de la época les describen como una masa vestida con harapos que llegaba hacia la costa a duras penas. En Valencia y Murcia supuso el abandono de los campos de regadío y por tanto un retroceso económico. En una sociedad como la española del siglo XVII, atrasada, desigual, obsesionada por la "limpieza de sangre", la expulsión era vista como la culminación de la victoria total del cristianismo. Pero los moriscos partieron llevando con ellos una parte importante de la cultura española.

Hipatia de Alejandría

Un personaje.
HIPATIA DE ALEJANDRÍA (355?-416)

No se puede negar que es un personaje de moda. La película Ágora, de Alejandro Amenabar, ha acercado al público uno de los personajes más interesantes de la historia de la filosofía y la ciencia. Una apasionada de todos los conocimientos, que pagó su curiosidad con la vida.
Nació en Alejandría en el siglo IV (quizá en el 355). Su padre fue un célebre matemático y astrónomo muy apreciado por sus contemporáneos, que impartía clases en la Gran Biblioteca del Serapeo. En este ambiente culto y académico se crió Hipatia, que aprendió matemáticas y astronomía de su padre. Según algunas fuentes, estaba tan interesada por las ciencias que nunca mostró el más mínimo interés por el matrimonio. Aunque quizá este aspecto de su vida fue inventado por sus enemigos cristianos, que la tachaban de fría. Teniendo en cuenta la enorme diversidad de religiones en el Bajo Imperio Romano, las autoridades de Alejandría eran muy permisivas con todos los cultos. Hipatia, según algunos testimonios, mostró interés por el estudio de todas las religiones pero no seguía ninguna. Según otras fuentes, es posible que fuera seguidora de los cultos griegos. En torno al año 400, ya era líder de los neoplatónicos de Alejandría y enseñaba filosofía en su propia casa a un nutrido grupo de adeptos, tanto cristianos como paganos. Algunos de ellos fueron posteriormente muy famosos y ocuparon altos cargos en la Iglesia o la administración. En el año 380, el emperador Teodosio el Grande convirtió el cristianismo católico en la religión oficial del imperio, dejando fuera de la ley al resto de cultos. Esto provocó fuertes enfrentamientos entre diferentes ramas cristianas, que muchas veces acababan en matanzas. También los paganos comenzaron a ser perseguidos. Los estudiantes de filosofía de Alejandría fueron presionados, ya que sus estudios eran considerados "una herejía". Algunos se convirtieron al cristianismo por temor, pero Hipatia no sólo no les siguió, sino que además denunció el fanatismo religioso. En el año 391, el enérgico patriarca de Alejandría, Teófilo, ordenó demoler todos los templos paganos. Entre ellos se encontraba el Serapeum, que era más que un templo, ya que albergaba la biblioteca. Su derribo provocó sangrientos disturbios entre paganos y cristianos. El siguiente patriarca, Cirilo, fue más sangriento en las persecuciones. En medio de estos tumultos, Hipatia era siempre acusada de "pervertir" con sus enseñanzas. En torno al año 416, en plena cuaresma, la filósofa fue sorprendida por un grupo de fanáticos cristianos cuando regresaba a su casa en carruaje. La golpearon y arrastraron por toda la ciudad hasta llegar a la catedral de Alejandría. Allí, tras desnudarla, la golpearon con tejas hasta descuartizarla, y sus restos fueron paseados en triunfo por la ciudad y posteriormente quemados. Debía tener unos 60 años en el momento de su muerte. Acababan de convertir a Hipatia en un símbolo de la defensa de la ciencia y la filosofía frente a la intoleracia y el fanatismo religioso. Es famosa su frase: "Es algo terrible enseñar que las supersticiones son verdades". El patriarca Cirilo, responsable del asesinato, acabó siendo proclamado ¡santo!

Fiordos de Noruega


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FIORDO DE LOS SUEÑOS (SOGNEFIJORD). NORUEGA.
Fotografía: Antonio Jiménez.

Un fiordo es un antiguo valle excavado por un glaciar que posteriormente fue invadido por el mar. Es posible encontrarlos en Nueva Zelanda, Rusia, Alaska, Escocia o Canadá. Pero sin lugar a dudas, los más famosos son los de Noruega. En Noruega el fiordo fue desde muy antiguo el único medio de comunicación. Multitud de valles aislados por el agreste paisaje de los Montes Escandinavos, encontraban su vía de comunicación natural en el fiordo. De hecho, hasta hace pocos años, muchos pueblos de Noruega sólo se comunicaban con los barcos que transitaban el fiordo. Los vikingos los utilizaron como puertos naturales para sus barcos. Su valor estratégico como puerto natural era tan grande, que impulsó a Hitler a ocupar Noruega en la Segunda Guerra Mundial, a pesar de la neutralidad declarada del país. Los submarinos alemanes utilizaron los fiordos como refugios durante toda la guerra.

Para los noruegos, el fiordo es un paisaje natural tradicional con el que se identifican. Es un símbolo de su país. Se utiliza como medio de comunicación principal, con un perfecto sistema de transbordadores. Pero también es un buen reclamo para miles de turistas que, año tras año, acuden a Noruega para contemplar estas maravillas naturales fruto de una evolución geológica de miles de años. Pero eso sí, de masificaciones nada. El paisaje es lo primero. Nada de megahoteles ni apartamentos. Muchos noruegos tienen pequeñas casas cerca de un fiordo, a donde acuden durante sus vacaciones veraniegas. El agua tiene una temperatura bajísima por los torrentes del deshielo, por tanto no permite el baño. Pero ellos pueden disfrutar de un paisaje privilegiado que identifican con su patria y su modo de vida. Vivir en un fiordo es como vivir en una postal

Salvemos el Carabanchel romano


Que Carabanchel fue el núcleo habitado más antiguo de todo Madrid, es algo que hoy (para orgullo de los que vivimos en el barrio) nadie puede negar. Cuando Madrid ni siquiera existía, en Carabanchel ya había un asentamiento romano con posible antecedente pre-romano. Se situaba en la zona que hoy ocupa el Parque de Eugenia de Montijo, junto al Cementerio Viejo de Madrid y la ermita de Santa María la Antigua. Para algunos historiadores, se trataría de un conjunto de villas rurales tardorromanas. Pero en vista de los últimos hallazgos, podría tratarse de un pequeño conjunto urbano, lo que demostraría que la legendaría "Madrid romana" (Miacum) estaba en Carabanchel. La ermita de Santa María la Antigua hace honor a su nombre, ya que está considerada como una de las más antiguas de Madrid. Es de estilo románico mudéjar y durante su restauración, cuando retiraron un retablo, apareció sobre el muro un antiguo escudo de Castilla. Parece que tanto la ermita como el cementerio, pudieron haber formado parte de un núcleo habitado de orígenes tardorromanos.Desde el siglo XIX, el hallazgo de restos romanos en la zona era incesante. Cuando se construyó el complejo palaciego del Marqúes de Salamanca (Finca de Eugenia de Montijo) se halló un enorme mosaico que hoy custodia el Museo Municipal de Madrid. Entonces se habló de "una villa romana aislada" en medio del campo. Pero por lo que se descubrió posteriormente, no estaba tan aislada. Cada vez que se realizaban enterramientos en el Cementerio Viejo de Carabanchel, afloraban restos de cerámica, monedas y utensilios de bronce. En 1905, José María Florit, miembro de la Academia de la Historia, alertó de la impresionante abundancia de restos romanos en Carabanchel Bajo. En una pequeña área entre el Cementerio y la finca de Eugenia de Montijo, halló más de cien objetos de origen romano. Por tanto, lo de la villa "aislada" no parecía tener mucho sentido. Durante la construcción de la Cárcel de Carabanchel, aparecieron también numerosos restos.En el año 2005, el Ayuntamiento de Madrid, dirigido por José María Ruíz Gallardón, decidió "mejorar" la calidad de vida de los vecinos del barrio, iniciando la construcción de una radial que comunicara la M30 con la M40, destruyendo de paso el Parque de Eugenia de Montijo. Este parque había sido plantado y cuidado por los propios vecinos del barrio. Y estos vecinos, que conservaban la memoria histórica mejor que nadie, alertaron al Ayuntamiento de la posible existencia de valiosos restos romanos. Recogieron miles de firmas en las mesas colocadas a las puertas de la estación de metro Eugenia de Montijo, pero el alcalde ignoró sus protestas. Parece ser que tenía "una corazonada" respecto a la inexistencia de restos. Pero resultó que los vecinos sabían de lo que hablaban, y las obras fueron paralizadas a los tres días, ya que los restos romanos estaban a tan solo dos metros bajo tierra. Las protestas de los vecinos y la intervención de los arqueólogos, paralizaron el proyecto. El ayuntamiento volvió a enterrar todo lo descubierto. Izquierda Unida y las asociaciones vecinales solicitaron la creación de un parque arqueológico pero, a día de hoy, los restos siguen enterrados. En cualquier ciudad de Europa, un lugar como este sería tratado con muchísimo esmero. Ya estaría excavado y catalogado. Pero Madrid es otra cuestión. El proyecto de la famosa radial no ha sido abandonado ni mucho menos.
Imagen: Santa María la Antigua. Carabanchel.

Árboles Botella. Madagascar.

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LOS ÁRBOLES BOTELLA DE MADAGASCAR.
Fotografía: Bernard Gagnon.

Madagascar es la isla más grande de África y la cuarta del mundo (después de Groenlandia, Nueva Guinea y Borneo). Su extensión es de 587.000 km2, es decir, un poco más grande que España. Esta isla se "separó" de África hace millones de años, lo que dio lugar al aislamiento de sus especies animales y vegetales, que evolucionaron de manera separada. Hoy en día, su flora y fauna son de las más originales del Mundo. El 80% de sus especies naturales son endémicas, es decir, que solo viven allí. Entre estas especies destaca el famoso árbol botella o baobab de Madagascar (Adansonia grandidieri). Este árbol crece en la zona oriental de la isla, una zona con clima tropical seco, ya que posee una larguísima estación sin precipitaciones junto a un corto periodo de lluvias torrenciales. Para adaptarse a esta dura situación, estos árboles convirtieron sus troncos en auténticos "almacenes de agua" , lo que les da la característica forma de botella. Los lugareños los consideran sagrados. Utilizan su piel para hacer tejidos, pero sin dañar el árbol. También comen su fruto, que tiene un sabor muy dulce. Hay muchas leyendas populares ligadas a estos extraños árboles. La población de la zona cree que albergan espíritus, y es habitual encontrar ofrendas a los pies de los troncos. Según otra vieja leyenda, estos árboles surgieron por una venganza de los dioses. Un árbol muy hermoso presumía de ser lo más maravilloso de la creación. Los espíritus de la naturaleza, ofendidos por su falta de humildad, le castigaron con un cruel destino. A partir de ese momento, ese árbol y sus descendientes crecerían al revés, y por tanto sus raíces se verían en la parte superior. Esta leyenda trata de explicar su extraño aspecto, con un tronco enorme y unas ramas insignificantes. Como otros muchos parajes naturales del planeta, los bosques "botella" de Madagascar se encuentran muy amenazados por el cambio climático, la contaminación del entorno y la necesidad de nuevas tierras de cultivo para la población.

Palestina


UN PAÍS. PALESTINA.

El pueblo palestino vive en un estrecho territorio formado por la franja de Gaza y el territorio de Cisjordania. En total son 6165 kilómetros cuadrados, una extensión parecida a la de la comunidad autónoma de Cantabria.
Los británicos denominaron "Mandato de Palestina" al territorio que arrebataron al Imperio Turco tras la Primera Guerra Mundial. Según la legislación establecida por la Sociedad de Naciones, un mandato tenía como objetivo preparar el territorio para la inminente independencia. El Mandato de Palestina incluía todos los territorios que hoy ocupa Israel. Los británicos, para mantener la paz en la zona, hicieron promesas contradictorias. A los palestinos les prometieron un estado si se rebelaban contra los turcos, durante la Primera Guerra Mundial. A los judíos, les prometieron el esperado "Estado de Israel", en la famosa "Declaración Balfour" (1917). Pero era muy difícil cumplir las dos promesas. En 1948 la ONU acordó el reparto del territorio en dos estados, uno judío y otro árabe. Ese mismo año se proclamó la independencia del Estado de Israel. Los países árabes no aceptaron este estado y le proclamaron la guerra. El resultado fue el crecimiento del territorio israelí después de su victoria. Para proteger a la población árabe, Egipto se anexionó Gaza y Jordania hizo lo mismo con Cisjordania. La OLP (Organización para la liberación de Palestina) fue fundada en 1964. Tras la Guerra de los Seis Días (1967), Israel se anexionó Cisjordania y Gaza. Los palestinos eran ya, por tanto, un pueblo completamente dominado que había perdido el control de su territorio. Así comenzó la rebelión o "Intifada". A raíz de los acuerdos de Oslo (1993), Israel se retiró de los territorios ocupados y surgió la Autoridad Nacional Palestina. Estos acuerdos planteaban la creación de dos estados que se reconocerían mutuamente y vivirían en paz. Pero desgraciadamente, nunca llegaron a cumplirse. Hoy la situación es crítica. Los israelíes acusan al pueblo palestino de ser terrorista y han construido un muro que separa ambos pueblos y que se anexiona ilegalmente una buena parte de los territorios palestinos. Los atentados terroristas en Israel y los ataques de las tropas israelíes sobre Gaza, han dado lugar a situaciones dramáticas. Actualmente, a pesar de la mediación internacional, no parecen existir posibilidades de una resolución pacífica. Los palestinos viven aislados en un pequeño territorio rodeado de muros, con problemas de acceso al agua y a la ayuda internacional. La situación humanitaria de los palestinos de Gaza es crítica, después de haber sido bombardeados en varias ocasiones. Además, los mismos palestinos están divididos entre una facción extremista (Hamás) y otras más moderada pero con pocas posibilidades de negociación (Al-Fatah). Tanto los palestinos como los israelíes, tienen derecho a un futuro en paz. Y dependerá de que sus responsables políticos estén a la altura de las circunstancias.
Imagen: Evolución del territorio palestino (en verde).

El Grito. Edvard Munch


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Título: El grito (Skrik). 1893
Autor: Edvard Munch
Galería Nacional de Oslo

El pintor noruego Edvard Munch (1863-1944) es uno de los máximos representantes de la corriente expresionista. Vivió una vida muy atormentada. Su padre siempre fue muy severo con él, y durante su niñez vio morir a su madre y a su hermana. Su vida amorosa tampoco fue excesivamente afortunada. Hacia 1892, el pintor atravesaba por una fuerte depresión y escribió:
"Paseaba por un sendero con dos amigos - el sol se puso - de repente el cielo se tiñó de rojo sangre, me detuve y me apoyé en una valla muerto de cansancio - sangre y lenguas de fuego acechaban sobre el azul oscuro del fiordo y de la ciudad - mis amigos continuaron y yo me quedé quieto, temblando de ansiedad, sentí un grito infinito que atravesaba la naturaleza"
Munch inmortalizó este momento en el cuadro "El Grito", cuyo primer título fue "La Desesperación". Realizó cuatro versiones del mismo motivo y la más famosa es la que se conserva en la Galería Nacional de Oslo. La obra no fue muy bien acogida por la crítica, que la calificó como "obra fruto de un demente". Años mas tarde, el régimen nazi de Alemania incluyó su obra dentro del grupo de "artistas degenerados". Hoy en día, sin embargo, esta obra está considerada como un icono cultural del siglo XX. Como anécdota, señalar que ha sido víctima de dos robos, solucionados con éxito.

Exposición. Aleksander Rodchenko

ALEKSANDER RODCHENKO. UN FOTÓGRAFO PARA LA REVOLUCIÓN.

Alexander Rodchenko fue un pintor y fotógrafo ruso, uno de los máximos representantes de la vanguardia soviética. Director de escuelas de arte y museos de la Unión Soviética, entre 1920 y 1930, se le considera como uno de los creadores del constructivismo ruso, la última de las grandes vanguardias del siglo XX. Rodchenko puso su ingenio creador al servicio de la poderosa propaganda de la Unión Soviética. Sus fotografías pretendía ser revolucionarias, librándose de todas las convenciones de la época. Afirmaba que "los objetos cotidianos deberían ser fotografiados desde todos los ángulos para conseguir una representación completa", y utilizó el fotomontaje para la propaganda soviética y sus actividades artísticas. Murió en Moscú en 1956.
Fundación Canal. Hasta enero de 2010.