domingo, 30 de enero de 2011


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AHORA EGIPTO
La revuelta tunecina se ha extendido por varios países de mundo árabe. Varios jóvenes se han inmolado en Egipto y Marruecos, imitando el gesto del joven tunecino que provocó el estallido en su país. Pero los sucesos más graves se están dando en Egipto. Hay fuertes protestas en El Cairo, Alejandría y Suez. Se cree que hay ya más de cien muertos. En las protestas predomina la gente joven de las grandes ciudades y es fácil ver mujeres. Este estallido del mundo árabe está dejando sorprendido al mundo entero. El gobierno americano llama a la calma y Europa calla. Es posible que los jóvenes manifestantes de los países musulmanes estén inaugurando una nueva era de democracia que nadie esperaba. Toda una lección para los que veían en el Mundo Árabe un desierto estéril para la democracia. Pero también se podría estar abriendo camino al integrismo islámico, que vivía perseguido y en la clandestinidad en el Magreb. Este islamismo podría aprovechar la revuelta de los jóvenes pidiendo democrácia para acabar creando una república islámica, como se hizo en Irán. No faltan incluso (dentro del mundo árabe) los que acusan directamente a Washington de estar detrás de estas revueltas, cosa que resulta incomprensible, ya que los dictadores del Magreb son sus aliados naturales. También está en el punto de mira la cadena árabe Al-Jazira, a la que se acusa de instigar las protestas. Los jóvenes árabes han utilizado internet y las nuevas redes sociales (como Facebook) para organizar las manifestaciones. Las mujeres están participando activamente. Y ojalá estas mujeres logren un sistema democrático que no las condene a vivir encerradas en sus casas o marginadas ante la ley, como ya sucede en Irán. Si esto es una revolución auténtica... ¡bienvenida la revolución!
Imagen. Manifestante en El Cairo. Goran Tomasevic (Reuters)

jueves, 27 de enero de 2011

Aves muertas en Arkansas

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MURIERON DE MIEDO
Según se ha publicado hoy en los medios de comunicación, las miles de aves que aparecieron muertas el 1 de enero en Arkansas, Kentucky y Louisiana, murieron de pánico. El ser humano ya no se da cuenta de lo que hace. Según los cientificos encargados de la investigación, los numerosos fuegos artificiales para celebrar el nuevo año, provocaron bandadas de pájaros aterrorizados que chocaron unos contra otros, o contra los cables de la luz. Si esto es verdad, el ser humano debería replantearse que es lo que considera diversión. Y también si tiene derecho a alterar la vida de otros animales sólo para satisfacer su ego.
Por otro lado, no está de más señalar que también aparecieron numerosos peces muertos en algunos lagos de Arkansas. El informe no vincula unas muertes con otras. Pero, aunque pensar que miles de aves murieron de pánico es triste, sería más triste pensar que el informe oculta un vertido tóxico de alguna empresa norteamericana.

miércoles, 26 de enero de 2011

Lago Baikal


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EL LAGO BAIKAL
No es lago más grande del mundo, pero tiene muchas particularidades que lo convierten en uno de los más especiales del planeta. Se encuentra en la parte asiática de la Federación Rusa, en el medio de la inmensa y fría Siberia. Tiene una superficie de 31.400 kilómetros cuadrados, lo que le sitúa como el octavo en extensión del mundo. Pero lo más curioso de este lago es que es el más profundo del planeta. En algunas zonas puede alcanzar los dos kilómetros de profundidad. Sus aguas, sin embargo, son famosas por ser transparentes y cristalinas.
Se trata del lago más antiguo del mundo, originado hace 30 millones de años por el hundimiento de una placa tectónica. Los científicos rusos todavía ignoran cuál puede ser la profundida total del lago, pero calculan que aloja cerca del 20 % del agua dulce mundial.
Sus aguas limpias y cristalinas, convirtieron este lago con forma alargada en un lugar sagrado para los pueblos antiguos. Chinos, mongoles y tártaros se referían a él como"mar". Baikal es una palabra tártara que significa "lago rico". Durante muchos siglos fue la gran reserva de agua del centro de Asia. Pero el gobierno de la Unión Soviética comenzó en los años sesenta del siglo XX la construcción de varias fábricas de celulosa de papel en sus orillas, que todavía vierten sus desechos contaminantes al lago. Ante la situación de peligro de esta joya natural, la UNESCO la declaró Patrimonio Natural de la Humanidad en 1996. En el entorno del lago, existen inmensos bosques de abetos y abedules y sus orillas albergan más de mil especies animales, casi todas endémicas como la famosa Foca del Baikal. Este especimen de foca debió llegar en una migración durante la época glaciar. Con el fin de la glaciación, quedó encerrada en las orillas del lago como especie endémica.
El famoso tren Transiberiano, transcurre por su orilla norte.

lunes, 24 de enero de 2011

Diosas vivientes de Nepal

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KUMARIS:DIOSAS VIVIENTES DE NEPAL
El hinduísmo practicado en el pequeño estado de Nepal, en las cumbres del Himalaya, tiene una extraña costumbre. Crean diosas vivas, llamadas "Kumaris". Esta palabra significa "virgen" en el idioma nepalí. Aunque existen diversas "diosas", la Kumari más famosa es la que vive en un antiguo palacio de Katmandú. Se trata de una niña de casta alta que aún no ha alcanzado la pubertad (lo que significa que está "limpia") y es escogida entre cientos de candidatas, que deben pasar pruebas que la tradición considera "terribles". La niña continuará siendo "diosa" hasta que le llegue la menstruación, tras lo cual será arrinconada y se procederá a escoger una nueva "kumari". Durante su "reinado", las kumaris son adoradas como diosas. Se las considera portadoras de buena suerte y se les reza. No pueden ser "contaminadas" por nadie. Por eso nadie las toca y comen una comida especial "purificada". La vida de las "ex-diosas" no es nada fácil. Según la tradición, casarse con una ex-kumari da muy mala suerte, por eso la mayor parte de ellas permanecen solteras. Esta manipulación de la vida de una niña por razones religiosas no deja de ser muy polémico para los occidentales, aunque las familias de las niñas lo consideren un inmenso honor.
Imagen: Chitrakar Navesh (Reuters)

sábado, 22 de enero de 2011

Rebelion en Tunez

SORPRESA TUNECINA

Túnez ha sido siempre el país tranquilo del Magreb. Se podía esperar un estallido social en Egipto, Marruecos o Argelia. Pero no cabía en Túnez. Casi un millón de turistas pasa cada año por este pequeño país mediterráneo, de sólo diez millones de habitantes. El país ha transmitido siempre la imagen de tranquilidad, aunque viviera bajo una férrea dictadura. A pesar de algunos atentados aislados en zonas turísticas (como la isla de Djerba), Túnez no es un país potencialmente peligroso por el terrorismo islámico y rara vez aparecía en las portadas de los medios de comunicación. Mientras los atentados integristas se multiplicaban en Egipto, Libia acaparaba portadas por el apoyo de su extravagante dictador al terrorismo internacional, Argelia vivía sumida en una larga guerra civil larvada contra el integrismo y Marruecos sufría atentados o oprimía a los saharauis, Túnez permanecía impasible, como si núnca sucediera nada. Pero esta tranquilidad escondía el descontento de la población con una larga dictadura camuflada tras una democracia que reelegía indefinidamente al mismo presidente.
El que esto escribe, tuvo la oportunidad de visitar Túnez hace diez años. La capital mostraba una imagen de tranquilidad cercana a una capital de provincias. Se preparaban para alojar los Juegos Olímpicos del Mediterráneo y todo eran obras. Se respiraba esa imagen de falsa tranquilidad y orden que transmiten muchas dictaduras a primera vista. El esfuerzo en educación había sido considerable, a juzgar por los numerosos colegiós que jalonaban todo el país, incluso en medio del desierto. Sin embargo, la pobreza era palpable en el ámbito rural, y especialmente al sur del país. Los niños que vivían en los pueblos cercanos a los grandes oasis, escalaban las palmeras por una mísera moneda o un boligrafo. Las casas de adobe no escondían la miseria de las zonas desérticas. Y, sobre todo, nadie hablaba de política.

En sus más de cincuenta años de historia, la República Tunecina solo ha tenido dos presidentes. Esta es la historia de un "héroe nacional" y su "protegido arribista". Cuando Túnez alcanzó la independencia de Francia, en 1957, conservó su tradicional monarquía (cuyo monarca se denominaba Bey). Sin embargo, los años de organizacion y resistencia contra el colonialismo francés habían manchado la imagen de la monarquía. El movimiento Neo-Destour ("Nueva Constitución") se había convertido en la columna vertebral de la resistencia frente a los franceses. Su líder, Habib Burguiba, gozaba de una enorme popularidad y estaba llamado a dirigir el país, frente a una monarquía identificada con el protectorado francés. El ultimo bey de Túnez (Mohamed VIII) apenas duró un año en el poder y Burguiba se convirtió en presidente de la nueva república. Gobernó el país durante más de treinta años, al frente de un partido único denominado Partido Socialista Destouriano. Primero con una política de corte socialista y luego liberal, Túnez creció considerablemente durante décadas y se ganó la fama de país estable y próspero. Sin embargo, la crisis de los años setenta puso a Burguiba contra las cuerdas. A pesar de su enorme prestigio como luchador anticolonial, no dejaba de dirigir una dictadura. La crisis generó numerosas protestas en todo el país. Como siempre sucede en estos casos, los mismos políticos criados y cobijados por el régimen acaban con el padre y protector. El nuevo protagonista se llamaba Zine El Abidine Ben Alí, conocido por todos como Ben Alí. Fue el hombre de confianza de Burguiba, su mano derecha y ministro del interior. Pero cuando el veterano dirigente comenzó a tener problemas, le arrinconó. En 1987, Ben Alí echó del poder al mítico Burguiba, acusándole de demencia senil. El delfín se quedó con todos los poderes de su maestro y fundó un nuevo partido único (Unión Constitucional Democrática). A pesar del nombre de la nueva formación política, la democracia seguía sin aparecer por ningún lado. En 1994,el presidente Ben Alí fue reelegido para su cargo en un plebiscito ¡con el 99,95 % de los votos! Para las grandes potencias, como Estados Unidos o Francia, el estado tunecino (igual que el marroquí) era un muro para frenar el islamismo, por tanto la democracia no era prioritaria ni entraba en la agenda de las grandes potencias. Ben Alí fue mimado por Washington y el Fondo Monetario Internacional. Pero el presidente no gozaba de la popularidad de Burguiba, que era un héroe nacional. La población sólo veía en Ben Alí un trepador hábil que había aprovechado su posición para encaramarse en el poder. En 1999, ante las presiones populares, Ben Alí decidió convocar elecciones pluralistas, en la que se presentaran otros candidatos además de él (lo del plebiscito ya no colaba y había que disimular). Se presentaron tres candidatos y Ben Alí ganó las elecciones con el 99,92 % de los votos (un enorme desgaste popular de tres décimas). En el año 2002, Ben Alí reformó la constitución tunecina para mantenerse indefinidamente en el poder. La aparente tranquilidad de un país lleno de turistas, convivía con constantes denuncias de organismos como Amnistía Internacional. En Túnez, los militantes de partidos opositores (ya fueran islamistas o comunistas) fueron perseguidos, torturados, encarcelados y desterrados. Pero al igual que sucedió con Burguiba, la rebelión ha llegado con la crisis. El año 2010 fue un desastre para Túnez. El paro juvenil se disparó, en un país demográficamente muy joven. Los precios se elevaron notablemente, incluídos los alimentos. Mientras la crisis se cebaba con los más débiles, los familiares y amigos de Ben Alí acumulaban toda la riqueza del estado en unas pocas manos. El 17 de diciembre de 2010, un joven licenciado en paro de 26 años, llamado Mohamed, se suicidó frente al parlamente tunecino. Este joven había sido agredido por la policia por vender fruta en la calle sin los permisos pertinentes, permisos que en una dictadura corrupta solo se consiguen con dinero. Este suceso conmocionó a una sociedad escandalizada por la corrupción. Las primeras manifestaciones no se hicieron esperar. El régimen de Ben Alí respondío con violencia y represión, pero las constantes manifestaciones pusieron fin a 23 años de miedo. Ben Alí acabó abandonando el país, llevándose todo lo que consideró conveniente. El odio al dictador está tan extendido, que la población se sigue manifestando para que desaparezca el partido gubernamental y la administración sea depurada. Para sorpresa de muchos, el pequeño Túnez ha sido el primero en contestar a la crisis con una auténtica rebelión popular. Muchos ya ven en Túnez un símbolo contra el sistema económico que está acabando con los derechos sociales de medio mundo. Además, los analistas políticos del mundo árabe comprueban sorprendidos que, por primera vez, un país árabe exporta democracia y no terrorismo. Mientras esto sucede, desde Washington se observa con temor este movimiento, que se puede extender a otros países y dañar esas dictaduras que tanto y tan bien han colaborado con Estados Unidos durante décadas.

sábado, 15 de enero de 2011

Boston Tea Party


EL MOTÍN DEL TÉ DE BOSTON
El movimiento ultraderechista norteamericano Tea Party está en el centro de la actualidad por su activa oposición a las reformas del presidente Barack Obama. También por su posible responsabilidad indirecta en el atentado de Arizona contra la senadora demócrata Gabrielle Giffords. Este movimiento (abanderado por políticos conservadores como Sarah Palin) utiliza un lenguaje muy agresivo, que algunos relacionan con la creciente crispación política que actualmente se vive en Estados Unidos. Lo que poca gente sabe (fuera de Estados Unidos) es el orígen del nombre. Este grupo, caracterizado por la reivindicación de los orígenes y la historia del pais, adoptó un nombre que evoca el famoso suceso denominado "Boston Tea Party", que se considera el antecedente de la Guerra de Independencia Americana.
Un martes 16 de diciembre de 1773, unos cuantos colonos norteamericanos tiraron al mar un cargamento entero de té en el puerto de Boston (Colonia de Massachusetts). Con ello pretendían protestar por los elevados impuestos. No fue un suceso espontáneo e inesperado, sino que representaba el malestar acumulado por los habitantes de las trece colonias británicas de Norteamérica.
A finales del siglo XVIII, en todo el mundo se libraban numerosas guerras. El orígen de esta situación era la lucha por la hegemonía mundial entre Gran Bretaña y Francia. Esta rivalidad no quedaría solventada hasta la derrota de Napoleón Bonaparte. Pero la primera consecuencia fue la bancarrota de ambos países, que debían soportar enormes gastos militares. Esta bancarrota acabó provocando la Revolución Francesa, pero también la independencia de Estados Unidos. El gobierno de Londres, agobiado por la falta de recursos, aumentó de manera considerable los impuestos en las colonias, ya que en Inglaterra era muy difícil elevarlos por la oposición del Parlamento. Los colonos americanos no estaban representados en ese parlamento y por tanto no podían protestar ni negarse. Primero fue la Stamp Act (Ley del Timbre) de 1767, que encarecía cualquier trámite burocrático. En 1773, la Tea Act (Ley del Té) encarecía un producto que en el mundo anglosajón se considera de primera necesidad. Se trataba de dejar el comercio del té en manos de la Compañía Británica de las Indias Orientales, lo que significaba un té más caro y la ruina de los comerciantes privados y contrabandista de té. Esto provocó un enorme descontento en la población, que sabía perfectamente que esos elevados precios beneficiaban a la Compañía Británica de las Indias Orientales. Primero boicotearon a la compañía estatal comprando té de contrabando a holandeses y españoles. Pero el contrabando no podía cubrir toda la demanda, y además comenzó a castigarse con penas muy severas. En las grandes ciudades de las Trece Colonias se multiplicaron los disturbios. Algunos funcionarios de la compañía fueron agredidos y varios almacenes asaltados o quemados por la noche. Pero los sucesos más graves fueron los de Boston. Un grupo autodenominado Hijos de la Libertad (no más de cincuenta personas) prepararon concienzudamente una acción que dejara claro el descontento popular. Cuando anochecía en Boston el día 16 de diciembre de 1773, ocuparon por la fuerza un barco de la compañía que estaba atracado en el puerto. Nadie fue agredido, ya que los trabajadores de la embarcación no opusieron resistencia. Los amotinados, disfrazados de indios, subieron a la cubierta 45 toneladas de té y las arrojaron a las aguas. El té estuvo flotando durante semanas y tiñó de marron el puerto de Boston. Mientras los amotinados realizaban su acción, muchas personas aplaudían, lo que indica que posiblemente se conociera esta acción por adelantado. Apenas duraron tres horas. Las tropas coloniales británicas no llegaron a tiempo de evitarlo, pero la represión se extendió por la ciudad. El gobierno de Londres cerró el puerto de Boston indefinidamente. Se aprobaron leyes especiales para perseguir a los que se consideraba como "delincuentes" y "alborotadores". Al menos diez personas murieron en los días siguientes a manos de tropas británicas. El descontento aumentaba. Muchos propusieron dejar de consumir té y cambiarse el café (mucho más barato que el té, ya que se cultivaba en América). Sin embargo, la costumbre de beber té pudo más que el descontento. No gustó mucho esta acción a las elites de las colonias. Benjamin Franklin, que se haría famoso por su lucha en la Guerra de la Independencia (y por inventar el pararrayos), condenó este ataque y se ofreció para pagar la cuantía de los daños. En su opinión, esto perjudicaba las demandas legítimas de los habitantes de las colonias. Sólo dos años después, comenzó la rebelión popular que llevaría a la independencia de las colonias con el nombre de United States. Los norteamericanos se separaron de los británicos por no pagar un té caro. Puede resultar absurdo pero fue así, al menos al principio. Luego llegaron nuevas causas.

viernes, 7 de enero de 2011

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EDIFICIOS QUE TIENEN VIDA PROPIA
Si te gustan los edificios que superan las adversidades, que albergan todo tipo de leyendas y maldiciones, que son un símbolo de paz o de odio, que tienen sótanos que sobreviven bajo los escombros, que aguantaron guerras y paces, que pasaron a la historia del arte por su belleza o su esperpento....

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jueves, 6 de enero de 2011

Paulina Bonaparte


PAULINA BONAPARTE
El placer de vivir.

Decir de un hombre o una mujer que fue "muy avanzado para su tiempo", es un tópico muy utilizado para realzar personajes de muy diversa índole. Pero a veces, resulta que es verdad.
Paoletta Buonaparte Ramolino, hermana pequeña del gran emperador francés, nació en Ajaccio (Córcega) en 1780. Fue educada de manera muy adelantada por su madre, que consideraba que la educación de niños y niñas debía ser semejante. A la edad de trece años se trasladó con su familia a Francia, que vivía un intenso proceso revolucionario. El general Napoleón Bonaparte, ascendía en méritos y popularidad por sus campañas en Italia y Egipto. En 1799, Napoleón dio un golpe de estado ("Golpe de Brumario") que acabó con el Directorio y le convirtió en cónsul. En 1804, cuando Paulina tenía 24 años, su hermano se proclamó Emperador de los Franceses. Toda la familia del nuevo monarca, salida de la nada, obtuvo notables ventajas de su poder y talento. Los hermanos alcanzaron el título de reyes. Se dice que Paulina, su hermana pequeña, era la preferida de Napoleón. El emperador la definió como "la mujer más hermosa de su época", pero también se quejaba de su vida relajada y sus numerosos gastos ("todo el dinero que le envió lo acaba regalando al primero que pasa"). Paulina tuvo una agitadísima vida amorosa. Tuvo multitud de amantes, sin importar su apellido o posición social. Le gustaban los hombres robustos y musculosos, y no dudaba en conseguir a sus amantes entre los soldados más bajos del ejército, lo que escandalizaba a la alta sociedad de su época. No entendían que para Paulina, aquello no era más que un entretenimiento donde escogía al que más le gustaba. El problema es que ese comportamiento era habitual en hombres poderosos, pero no en mujeres. Disfrutó de su vida y su sexualidad como le vino en gana, como corresponde a toda una revolucionaria ( en este y otros sentidos). Según los testimonios de la época, la joven era muy consciente de su belleza, que encandilaba a los hombres. Por ello no dudó en utilizar sus encantos para llevarse a la cama a quien le vino en gana. Muchos de sus amantes fueron personajes importantes del entorno de Napoleón, lo que no gustaba mucho al emperador. Sus andanzas amorosas y sexuales escandalizaron a la sociedad francesa, italiana y a su propia familia. Napoleón, para evitar las habladurías, la obligó a casarse con uno de sus mejores generales, Charles Victor Emmanuel Leclerc. De este matrimonio nació su único hijo, bautizado como Dernida Louis Napoleon, y que murió con solo dos años. A lo largo de su corto matrimonio, Paulina tuvo numerosos amantes, y parece ser que su marido estaba al tanto. Leclerc fue el encargado de viajar a Haití para acabar con el estado independiente fundado por el ex-esclavo Toissan Louverture. Y además, según el mandato del emperador, su mujer debía acompañarle. En realidad, Napoleón trataba de alejar a su hermana de la corte parisina para que sus escándalos no le salpicaran. La joven se negó y Napoleón la embarcó a la fuerza. En el Caribe, Leclerc contrajo la fiebre amarilla y Paulina le cuidó con esmero hasta que murió en 1802. Su comportamiento frente a la enfermedad, dejó sorprendidos a todos los que la conocían, que no acababan de creerse que Paulina cuidara de los enfermos con tanta dedicación. Trajo personalmente el cadáver de su marido a París, donde las exequias fueron de una enorme solemnidad. Pero el luto duró poco y Paulina volvió a ser la reina de la fiesta parisina y continuó coleccionando amantes. Por influencia del emperador, se acordó un nuevo matrimonio con el príncipe romano Camilo Borguese en 1804. Camilo era un noble de alta cuna, cuya familia era una de las más poderosas de Italia, con varios antepasados que habían sido Papas. Además era el hombre más rico de Italia. Su colección de arte tenía fama mundial. A través de su nuevo marido, la joven corsa entró en el mundo de los cenáculos artísticos, donde tuvo también numerosos amantes. Pero a la larga, la ciudad de los papas le resultó bastante aburrida en comparación con París. Durante este periodo, posó desnuda para el escultor italiano Antonio Canova, que la representó como "Venus Victoriosa". Esta estatua causó un enorme escándalo en la sociedad romana, algo que a Paulina le divertía enormemente.A la joven nunca le gustó su aristocrático marido, al que consideraba aburrido y además padecía impotencia. Es decir, que no podía proporcionarle lo que ella más disfrutaba. En sus cartas a Napoleón, definía al príncipe Borguese como un "eunuco". Vivió de fiesta en fiesta, entre Roma y Florencia. Su hermano la nombró Duquesa de Guastalla. Este título, que la convertía en soberana de diez kilómetros cuadrados, ofendió enormemente a Paulina, ya que sus hermanos se habían convertido en monarcas de España, Holanda y Nápoles, sólo por el hecho de ser hombres. Como venganza, vendió Guastalla al duque de Parma. Cuando Napoleón se enteró de la venta, casi le da un síncope. Con el dinero, Paulina reunió la colección de joyas y trajes más grande de Europa. El emperador llegó a definirla como "Nuestra Señora de los Perifollos", pero en el fondo le consentía todo. A pesar de las buenas relaciones entre los hermanos, Paulina no dudó en criticar al emperador por el repudio de su primera mujer Josefina de Behaurnais (de la que era muy amiga) para casarse con la princesa María Luisa de Austria. Tras la primera derrota de Napoleón y su exilio en la isla de Elba, fue el único miembro de su familia que le visitó. Tras la derrota definitiva en 1815 y su exilio a la isla de Santa Elena, Paulina fue de los pocos miembros de la familia napoleónica que no tuvo que salir huyendo. Permaneció protegida por su matrimonio y el poderoso apellido Borguese, a pesar de que su marido la aborrecía. En 1825 murió de cáncer de útero, a la edad de 44 años, en el magnífico palacio que la familia Borguese poseía en Florencia. Dicen que murió con su mejor vestido y llena de joyas. Pidió ser enterrada en el mausoleo de la familia Borguese, en la gran Basílica de San Juán de Letrán, rodeada de tumbas papales. Esta última voluntad parece casi una broma para acabar de escandalizar a los romanos. Pero el caso es que allí siguen descansando sus restos. "Que le quiten lo bailado"

sábado, 1 de enero de 2011

ENERO
¡Feliz Año Nuevo!
Comenzamos el mes de enero del año 2011. Este mes es el de las grandes promesas, el de las propuestas más o menos irrealizables. Desde dejar de fumar a empezar una nueva vida amorosa, todo cabe en enero. Porque enero es el inicio de un largo año cuyo final no podemos vislumbrar claramente. Y este es el origen de su nombre.
El nombre enero procede del latín ianuarios. En este caso, la lengua inglesa ha sido más fiel al original (january). Estaba dedicado al dios romano Jano, dios de dos cabezas que mira al pasado y al futuro. Jano era el espíritu de las puertas, el que señalaba la entrada y la salida, el principio y el final. En Roma se le invocaba públicamente el primer día del mes de enero. También se le invocaba cuando comenzaba una guerra. En el fondo era un espíritu de la incertidumbre. Sabemos como empiezan las cosas pero no como acaban. Y Jano era el guía en el camino.
Según los signos del zodiaco, el mes está regido por el agua (acuario, piscis). Para el Feng Shui Chino también es el periodo del agua.
El mes de enero (en las zonas templadas del planeta) es uno de los más fríos del año, caracterizado por las heladas nocturnas y abundante nieve en algunos lugares. Muchas plantas se mantienen en un estado vegetativo de descanso y los animales hibernan. Para los campesinos, enero era un mes frío en espera de la buena germinación de las cosechas plantadas en Septiembre. Como siempre la incertidumbre. Los campesinos vivían de lo que habían acumulado en sus casas durante en el otoño.
El cristianismo convirtió el mes de Jano en una parte del periplo del nacimiento de Jesucristo. En enero llegan los Reyes Magos de Oriente. También era un mes de purificación de los animales (San Antón). Las costumbres paganas pervivieron en los festejos de cambio de año.

Enero es un mes simbólico y trágico para Haití. En enero de 1804 el país proclamó su independencia, siendo el primer estado regido por antiguos esclavos negros. Pero en enero de 2010 sufrió un enorme terremoto que destrozó el país.
El 30 de enero de 1948 murió asesinado Mahatma Gandhi, por eso esta fecha es el Día Internacional de la Paz. Pero el mismo día de 1933, Adolf Hitler se convirtió en canciller de Alemania.
En enero se fundaron grandes ciudades como Roma (753 AC) y Lima (1535).
Para los cubanos, enero es el triunfo de la revolución socialista (1959).
Para los mexicanos, es el mes de la llegada al poder de Pancho Villa (1915) pero también de la pérdida humillante de California frente a Estados Unidos (1847).